Waarom deze polaire vortex zo gevaarlijk is

Een "generatie" polaire draaikolk van bijna ongekende verlammende kou zal deze week afdalen naar het Midwesten en de Grote Meren. In tegenstelling tot eerdere uitbarstingen van botkoelende arctische lucht, zal deze specifieke massa worden gevoed door harde wind, waardoor de gevoelstemperatuur in sommige delen van de noordelijke vlakten en de regio van de Grote Meren zo laag wordt als min 30 tot min 60 graden. (En als je niet begrijpt hoe windkou werkt, legt Site's Starre Vartan het goed uit.)

Volgens de National Weather Service (NWS) zal de Twin Cities-regio van Minneapolis en St. Paul bijzonder hard worden getroffen door deze golf van extreme kou.

Door de koude rillingen van deze poolwerveling kunnen records in de regio Twin Cities worden verbroken. (Foto: National Weather Service / Twitter)

"Dit is een levensbedreigende situatie voor degenen die langere tijd buiten doorbrengen zonder de juiste kleding", luidt de waarschuwing van de NWS. "Frostbite kan snel optreden en zelfs onderkoeling of zelfs de dood als er geen voorzorgsmaatregelen worden genomen."

Levensbedreigende kou

Hoewel poolwervelingen altijd voorzichtigheid vereisen in termen van buitenactiviteiten en reizen, valt deze specifieke massa arctische lucht op door de aanhoudende, windvlaag. Zoals de NWS in de onderstaande afbeelding aangeeft, is wind effectief om de isolerende laag tussen je huid en je omgeving te verbreken.

Windchill-waarden onder de -25 graden kunnen in minder dan 30 minuten tot bevriezing leiden. (Foto: National Weather Service)

In scenario's waar de gevoelstemperatuur onder de min 25 graden daalt, kan bevriezing op de blootgestelde huid in slechts 30 minuten optreden. En het zijn niet alleen mensen die zich zorgen moeten maken. Iedereen met huisdieren, vee of andere dieren die mogelijk aan dergelijke temperaturen worden blootgesteld, moet onmiddellijk voorzorgsmaatregelen nemen om ervoor te zorgen dat ze veilig worden beschermd.

"Ik kan niet genoeg benadrukken hoe gevaarlijk het zal zijn, " verklaarde Mike Doll, meteoroloog van AccuWeather. 'Een hele generatie is voorbijgegaan zonder deze vorm van kou in de omgeving van Chicago te hebben ervaren.'

Het grote plaatje

Hoewel velen hebben gewezen op deze lob van extreem koude lucht als een soort bewijs dat er geen opwarming van de aarde plaatsvindt, is het belangrijk om een ​​stap terug te doen, onthoud dat het weer anders is dan het klimaat en bestudeer deze kaart van temperatuurafwijkingen voor de planeet als geheel.

Een kaart van het Climate Change Institute van de University of Maine met temperatuurverschillen vergeleken met de basisgemiddelden van 1979-2000. (Afbeelding gegenereerd op basis van NCEP Global Forecast System door Climate Reanalyzer, Climate Change Institute, University of Maine, VS)

Zoals meteoroloog Marshall Shepherd, directeur van het Atmospheric Sciences Program van de Universiteit van Georgia, graag zegt: "weer is stemming, klimaat is persoonlijkheid".

Blijf deze week warm, iedereen!

Verwante Artikelen