Waarom gooit deze mier een andere mier van een richel?

Iemand had geen eten uit de koelkast mogen eten dat niet van hen was, hè, Gary ?!

Deze virale video van een mier die een andere mier van tafel gooit, heeft veel aandacht gekregen voor de rustige, vanzelfsprekende manier waarop de werpende mier over de andere mier beschikt. Het Twitter-moment dat aan de video is gewijd, verwijst er eigenlijk naar als een "woeste" recreatie van Disney's "The Lion King". (Soms ben je Mufasa, soms ben je Scar.)

Maar het is noch woest, noch een soort staatsgreep van een mierenrijk of een kantoorlunchroomscène die ernstig grimmig is geworden. Het is eigenlijk (waarschijnlijk) een mier die zijn best doet om zijn kolonie gezond en veilig te houden.

Een studie uit 2014, gepubliceerd in het tijdschrift Biology Letters, toonde aan dat mieren die geen lijken uit hun koloniën verwijderden een sterftecijfer van 13 procent hadden in vergelijking met het percentage van 6 procent voor kolonies die hun doden mochten uitbrengen. Wetenschappers konden niet vaststellen waarom de moraliteit toenam, maar theoretiseerden dat dode mieren 'het voorkomen van micro-organismen verhoogden, waardoor een grotere investering in het immuunsysteem van levende mieren nodig was en mogelijk resulteerde in een kortere levensduur.'

Het beschermen van de kolonie tegen de doden is echter niet de enige reden. Een andere studie uit 2014, deze gepubliceerd in Insectes Sociaux, ontdekte dat 42 procent van de arbeiders van de soort Malagidris sofina in Madagaskar een indringer-mier zou grijpen en vervolgens met een indringer van een klif zou springen om hem uit de kolonie te halen.

Dus als je ooit een mier ziet die een andere mier gooit, weet dan gewoon dat hij het voor het grotere goed doet.

Verwante Artikelen