Waarom hanen niet doof worden van hun kraaien

Er is een reden waarom de kraai van een haan de boerderij uit de slaap van een nacht wakker maakt: het kan een heel, heel hard geluid zijn. Het is zelfs zo hard dat je je moet afvragen hoe hanen hun gehoor niet verliezen.

Dat is precies wat onderzoekers van de Universiteit Antwerpen en de Universiteit Gent in België zich afvroegen toen ze deze studie uitvoerden in het tijdschrift Zoölogie. Het geheim? Hanen kunnen zichzelf niet echt cock-a-doodle-doo horen.

Een kraai alleen voor je oren

Onze oren zijn delicaat. Een geluid dat luider is dan 120 decibel - wat ongeveer het geluid is van een kettingzaag - kan permanent gehoorverlies veroorzaken. De luchtdrukgolven van het geluid kunnen, bij langdurige blootstelling, de cellen beschadigen of zelfs doden die geluidsgolven omzetten in de geluiden die onze hersenen kunnen verwerken. Met 130 decibel duurt het slechts een halve seconde om een ​​beetje gehoorbeschadiging te veroorzaken.

Aangezien hanen minstens zo luid kunnen zijn als 100 decibel, of het decibelniveau van een jackhammer, zou je verwachten dat ze in de loop van hun leven wat doofheid zullen ervaren. In plaats daarvan blijven ze het prima horen - en begroeten ze de nieuwe dag met een schetterend geluid.

Om erachter te komen hoe luid de hanen werden en hoe ze hun gehoor konden houden, bonden onderzoekers microfoons vast aan de hoofden van drie hanen, met het ontvangende uiteinde naar hun oren gericht. Dit werd gedaan om het geluidsniveau te meten dat de hanen zelf zouden horen als ze kraaiden. De kraaien werden ook op afstand gemeten. En er werd nog een andere meting gedaan: de onderzoekers voerden micro-CT-scans uit op hanen en kippen, zodat ze de geometrie konden onderscheiden van hoe geluiden rondstuiteren in hun respectieve gehoorgangen.

De decibelniveaus waren allemaal meer dan 100 decibel, wat betekent dat ze luid genoeg zijn om mogelijk schade te veroorzaken. Eén haan haalde zelfs 140 decibel, of het geluidsniveau op een vliegdekschip, en was gemakkelijk luid genoeg om wat schade te veroorzaken.

Het blijkt dat hanen zichzelf beschermen tegen hun eigen kraaien met een aanpassing van de anatomie. Wanneer ze hun snavels volledig openen, sluit een kwart van de gehoorgang en bedekt zacht weefsel 50 procent van het trommelvlies. Kortom, ze hebben ingebouwde oordopjes die ze beschermen tegen hun eigen geluiden. Kippen zijn ook beschermd. Net als hanen sluiten ook de oorkanalen van de kippen, maar niet zoveel als hun mannelijke tegenhangers.

Dit ingebouwde beschermende vermogen is logisch vanuit een evolutionair perspectief. Kraaien dient ook als een waarschuwing voor andere hanen dat er voor deze specifieke groep kippen wordt gesproken - dus superlatieven heersen. De luidste haan zou uiteindelijk worden gezien als de meest geschikte om met de kippen te paren.

Verwante Artikelen