Waarom het benaderen van komeet ATLAS zo helder is (en hoe je het kunt zien)

Een nieuw ontdekte komeet genaamd ATLAS is op weg om een ​​van de helderste kometen te worden die onze nachthemel siert sinds Hale-Bopp in 1997.

Officieel bekend als C / 2019 Y4, kreeg de komeet de bijnaam ATLAS ter ere van de Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) -telescoop die hem eind december 2019 zag. Aangezien de komeet verder ons zonnestelsel in is gevolgd en op weg is naar een verzengende rendez-vous met de zon, het is snel helder geworden.

"Op dit moment geeft de komeet enorme hoeveelheden van zijn bevroren vluchtige stoffen (gassen) vrij", vertelde Karl Battams van het Naval Research Lab in Washington, DC aan SpaceWeatherArchive (SWA). 'Daarom licht het zo snel op.'

Sinds zijn ontdekking op 28 december 2019 is de komeet snel opgefleurd tot die van een achtste-magnitude-ster. (Het helpt om te weten dat de helderheid van een object wordt gemeten aan de hand van de schijnbare magnitude. Hoe helderder een object verschijnt, hoe lager de magnitude, waarbij de helderste objecten een negatieve magnitude hebben.) Hoewel middelgrote telescopen nog niet zichtbaar zijn voor het blote oog. in staat om de komeet onder donkere luchten te onderscheiden, zegt EarthSky. Tegen mei, wanneer het de zon het dichtst nadert, kan ATLAS overal oplichten van zichtbare magnitude +1 tot -5.

Kun jij ATLAS zien?

Het is belangrijk om te onthouden dat kometen notoir grillige fenomenen zijn. Elke reis rond de zon verdampt bevroren vluchtige stoffen op de komeetkorst, wat resulteert in de vorming van een gloeiend gascoma rond de kern. Zonnewind strekt dit vervolgens uit tot een staart, waarvan sommige zich miljoenen kilometers van het hoofd van de komeet uitstrekken.

In sommige gevallen blijven kometen die wetenschappers verwachten op te fleuren hardnekkig immuun voor de hitte van de zon. Anderen, verzwakt door herhaalde zonnestralen, vallen uiteen en vervagen. Hoewel ATLAS de aarde op 23 mei met een comfortabele 72 miljoen mijl zal zuiveren, zal het traject naar verwachting een week later op 31 mei binnen slechts 23 miljoen mijl van de zon komen.

Battams is niet optimistisch ATLAS zal zo'n hechte ontmoeting overleven.

"Mijn persoonlijke intuïtie is dat komeet ATLAS overpresteert, en het zou me niet verbazen als het snel begint te vervagen en mogelijk zelfs uit elkaar valt voordat het de zon bereikt, " vertelde hij SpaceWeatherArchive.

Degenen die liever het halfvolle glas willen zien als het gaat om het zien van de spectaculaire schoonheid van een komeet aan de nachtelijke hemel, kunnen toch hun hoop op één intrigerend stuk informatie vestigen. Volgens berekeningen van NASA / JPL lijkt ATLAS een bijna identieke baan van 6000 jaar te delen met de Grote Komeet van 1844 - en het is mogelijk dat het een fragment van die komeet is.

Zou deze nieuwe bezoeker mogelijk kunnen wedijveren met andere grote hemelse zonnegrazers in de menselijke geschiedenis?

Waar moet je kijken

Komeet ATLAS bevindt zich op een gunstige positie voor noordelijke breedtegraden en zal na het vallen van de avond meer dan halverwege in de noordwestelijke hemel verschijnen. Volgens WordsSideKick.com zou je het tot april met een telescoop moeten kunnen vinden door in het sterrenbeeld Camelopardalis de Giraf te kijken. Na april kruisten de vingers dat ATLAS gewoon je oog zal trekken terwijl het gloeit in de nachtelijke hemel van mei.

Verwante Artikelen