Waarom je een gazon voor bijen moet laten groeien

Als uw landschapsdoel is om het perfecte gazon te hebben, voor wie is het dan bedoeld? Jezelf? Je buren? Als het antwoord beide is, moet u misschien uw definitie van buren uitbreiden en een andere uitdaging aangaan: probeer een perfect gazon voor bijen te laten groeien.

Dat betekent dat u uw concept van een perfect gazon moet veranderen. De meeste mensen denken waarschijnlijk dat een gazon moet bestaan ​​uit één type gras dat is verzorgd en onderhouden om eruit te zien als een golfbaan. En waarom niet? Het is een gazon waar ze van kunnen houden en hun buren zullen het bewonderen. Het is een look waar miljoenen Amerikanen naar streven.

Maar alle tijd, geld en moeite die Amerikanen besteden aan het creëren van een perfect gazon voor zichzelf, is niet zo perfect voor bijen. In werkelijkheid is het een voedselwoestijn. Gelukkig voor huiseigenaren en bijen is er een gelukkige middenweg, een die een aantrekkelijk uiterlijk kan bieden voor huiseigenaren en kansen biedt voor bijen. Het heet een bijengazon.

Bijengazons hebben een mengsel van laaggroeiende bloeiende planten en graszoden. Op de juiste manier geplant en onderhouden, kunnen ze een aangename esthetische uitstraling hebben die netheid en zorg toont, terwijl ze het milieudoel bereiken om een ​​leefgebied te creëren voor honingbijen en inheemse bijen.

De Universiteit van Minnesota speelt een leidende rol bij het ontwikkelen van geschikte manieren voor huiseigenaren om bestuivers te helpen door bijvriendelijke bloemen te kweken uit zaad - geen transplantaties - in hun gazon. Mary Meyer, een professor en extensie tuinbouwer aan het Landscape Arboretum van de universiteit, en James Wolfin, een afgestudeerde student van de Universiteit van Minnesota in de afdelingen entomologie en tuinbouw die onderzoek doet naar de verbetering van de leefomgeving van bijenbestuivers, hebben suggesties voor het maken van een bijengazon dat iedereen kan maken gelukkig - huiseigenaren, buren en de bijen.

Hoe maak je een bijengazon?

Dit is een versie van een bijengazon in Kenwood Park in Minneapolis. (Foto: Rachel Urick / University of Minnesota Bee Lab)

"Met een bijengazon proberen we laaggroeiende bloemen te introduceren die na het maaien bloeien en goede voedselbronnen zijn voor bestuivers", aldus Wolfin. Goed voer, voegde hij eraan toe: "Betekent dat de nectar veel suiker bevat en het stuifmeel veel eiwitten bevat."

Hij bood een proces in vijf stappen aan om die doelen te bereiken die het onderzoekslaboratorium van de universiteit voor bijen en graszoden had ontwikkeld.

1. Identificeer uw grasmat. Uw grastype heeft invloed op het vermogen van bloemen om te groeien en bloeien in het grasmatgebied. Wat er echt toe doet, is de dikte van het blad. Dit zal bepalen hoeveel voedingsstoffen het gras nodig heeft om te overleven en de groeisnelheid, wat van invloed zal zijn op het vermogen om de bloemen die je probeert te laten groeien af ​​te schermen. Het onderzoek van de Universiteit van Minnesota wees uit dat Kentucky bluegrass en fijne zwenkgras soorten goed werken omdat ze hebben dunnere bladmessen en een langzamere groeisnelheid dan andere grassen. Wolfin benadrukte dat omdat we normaal gesproken bloemen uit gazons proberen te houden en ze nu doelbewust in het gazon leggen, we de manier waarop we over gras denken moeten omkeren. Het idee met een bijengazon is om bloemen in het gazon te promoten in plaats van ze uit te sluiten. Als u niet zeker weet welk type gras of grassen u in uw gazon heeft, kunt u een monster nemen naar een lokaal tuincentrum of contact opnemen met uw uitbreidingsagent en vragen of zij een bron kunnen aanbevelen die u zou kunnen helpen. U kunt ook een diagnostisch hulpmiddel gebruiken dat is ontwikkeld door de Purdue University Turfgrass Science Department of Agronomy, waarmee gebruikers de essentiële kenmerken van grassen kunnen leren en belangrijke grassoorten kunnen identificeren die in hun gazon aanwezig kunnen zijn.

2. Kies je bloemen. Dit varieert van regio tot regio en van gazon tot gazon binnen regio's, afhankelijk van hoeveel zon of schaduw u heeft en hoeveel voetverkeer u op uw gazon krijgt. Maar, zei Wolfin, er zijn drie cruciale overwegingen bij bloemkeuzes: ze moeten zich gemakkelijk kunnen aanpassen aan het grondtype dat in uw gazon aanwezig is, ze moeten het maaien overleven en ze moeten een goede bron zijn voor bestuivers.

3. Pas uw gazonbeheer aan. Laat uw bijengazon hoger groeien dan een doorsnee gazon en maai het op een hoger niveau dan u eerder hebt gemaaid. (In feite schreef collega-siteschrijver Russell McLendon een goed overzicht van hoe om te gaan met de lastige dans van het maaien voor bijen in Waarom 'luie' grasmaaiers helden zijn voor bijen.) Maar, adviseerde Wolfin, gebruik nog steeds de een-derde regel - maai nooit meer dan een derde van de plant. Meestal stellen huiseigenaren de maaihoogte in op 2, 5 tot 3 inch. Met een bijengazon raadt Wolfin aan om gras en bloemen een hoogte van zes centimeter te laten bereiken en ze vervolgens terug te maaien tot vier centimeter. Je kunt nog steeds een bijengazon op een lagere hoogte hebben, maar er zijn mogelijk minder bloemen, zei hij.

4. Verstoor het gazon voordat u gaat zaaien. Voordat u bloemzaad op het gras legt, moet u verschillende dingen doen om de kieming en dus het aantal bloemen te maximaliseren. Twee manieren om dat te doen zijn het bestaande gras te scalperen en de grond te beluchten. Scalping is het maaien van de grasmat tot een centimeter of minder. Als uw maaier niet zo laag is ingesteld, zet u uw maaier op de laagst mogelijke hoogte. De reden om het gazon te scalperen is dat er zaad-grond contact moet zijn om het bloemzaad te laten ontkiemen. Hoe hoger het gras, hoe groter de kans dat bloemzaad in de grassprieten blijft steken en de grond niet bereikt. Het beluchten van de grond zal de bodemkernen naar buiten trekken en gaten creëren in het hele grasveld, waardoor de waterstroom door de grond toeneemt, de kans op contact tussen zaad en aarde wordt vergroot voor een betere kieming en groei van zaailingen en het verbeteren van de algehele gezondheid van de bodem.

5. Zaai het zaad op het optimale moment. De beste tijd om de zaden te zaaien is in de late herfst, wanneer de bodemtemperatuur ongeveer 40 graden F is en grassen inactief worden.

Welke soorten bloemzaad moet je kiezen?

Een bij bezoekt Nederlandse witte klaver (Trifolium repens) in een openbaar park in Minneapolis. (Foto: Rachel Urick / University of Minnesota Bee Lab)

In de eerste proeven ontdekten onderzoekers van de Universiteit van Minnesota dat Nederlandse witte klaver (Trifolium repens) effectief was in het aantrekken van zowel honingbijen als inheemse bijen. Vorig jaar voegden ze lanceleaf zelfgenezing toe (Prunella vulgaris ssp. Lanceolata ) aan de proeven en dit jaar worden kruipende tijm (Thymus serpyllum), lanceleaf coreopsis (Coreopsis lanceolate) en lapjes aster (Symphyotrichum lateriflorum toegevoegd) ).

"De diversiteit die we hebben gevonden in deze bijengazons is ongelooflijk", zegt Wolfin. "Meer dan 40 soorten bijen afkomstig uit Minnesota kozen klaver als voedselbron." Er zijn naar schatting 425 bijensoorten in Minnesota en de diversiteitscijfers zijn gebaseerd op een onderzoek dat beperkt is tot stadsparken. 'Dat we naar schatting 10 procent van de bijensoorten in de staat alleen op één bloemsoort hadden, was voor ons echt opmerkelijk.'

Het vergroten van het aantal bloeiende soorten in gazons zal ook de verschillende soorten die het bijengazon zal aantrekken, vergroten. In de drie jaar dat onderzoekers bijengazons hebben bestudeerd, zijn er iets meer inheemse bijen waargenomen dan honingbijen.

Huiseigenaren in verschillende regio's van het land willen natuurlijk bloemsoorten gebruiken in hun gazon die inheems zijn in die regio of die het beste groeien in hun gebied. Er zijn verschillende manieren om te bepalen welke bloemen u in uw bijengazon wilt gebruiken. Deze omvatten het navragen bij lokale tuincentra of het vragen aan uw provinciale uitbreidingsagent. Een andere manier is om het Xerces Pollination Resource Center te bezoeken.

Een ding om op te letten is dat aangezien bijengazons nog een vrij nieuw concept zijn, Meyer en Wolfin niet op de hoogte zijn van bijenzaadmengsels die beschikbaar zijn in de algemene tuinbouw. Sommige lokale tuincentra, zoals verschillende in het Twin Cities-gebied, bieden speciale mixen, maar u moet het vragen. Zaden voor de bloemen die u voor uw bijengazon hebt geïdentificeerd, moeten lokaal of via internetzoekopdrachten beschikbaar zijn als individuele zaadpakketten.

Hoe zit het met de buren?

Zorg ervoor dat u de verordeningen van uw stad met betrekking tot gazons kent voordat u uw gras te hoog laat worden. (Foto: MagicBones / Shutterstock)

Voor mensen die de Joneses graag bij willen houden, zal het ombouwen van een standaard gazon naar een bijengazon je een heel eind voor zijn. U kunt zelfs zo ver voorlopen dat het een goed idee is om hen van tevoren op de hoogte te stellen van wat u doet. Advance-waarschuwingen zorgen ervoor dat ze niet verrast en mogelijk van streek raken om te zien wat volgens hen onkruid is dat groeit in uw "ooit perfecte" gazon.

'Praat met je buren, ' zei Meyer. 'Help ze te begrijpen dat er bloemen groeien in je gazon met een reden, dat ze voor de bijen zijn. Het is een andere manier van denken dan een monocultuurgazon, maar ik denk dat de meeste mensen het goed zullen vinden omdat er veel positieve publiciteit is over bijen nu. Ik denk dat mensen tegenwoordig meer accepteren dan vroeger. '

Het is ook een goed idee om te weten over stadsverordeningen en buurtconvenanten voor gazons, voegde ze eraan toe. De beperkingen liggen over het algemeen op de hoogte van het gazon. 'Als je iets meer dan een voet krijgt, kun je in een probleem met de zoneringsnaleving komen. Ik denk dat als je doet wat James [Wolfin] zei, tot vijftien centimeter zou groeien en tot vier zou maaien, je voor de meeste mensen een comfortabel niveau zult hebben.'

De toekomst van bijengazons

Bijengazons zijn onderhoudsarm - een kwaliteit die de meeste huiseigenaren kunnen waarderen. (Foto: Liga Petersone / Shutterstock)

Meyer en Wolfin loven het werk van Dr. Marla Spivak en haar team van de afdeling Entomologie van de Universiteit van Minnesota, waaronder het Bee Lab, met de bewustwording van zowel honingbijen als inheemse bijen in het Twin Cities-gebied.

Een deel van dat werk omvatte het onderzoeken van het sociale-wetenschappelijke aspect van bijengazons en hoe mensen ze waarnemen. Hannah Ramer, een afgestudeerde student aan de Universiteit van Minnesota, ging door verschillende delen van Minneapolis en vroeg mensen wat ze ervan vonden dat hun lokale overheid belastinggeld gebruikte om bijengazons te installeren in lokale parken, zei Wolfin. Ze vond meer dan 90 procent goedkeuring bij parkgangers in Minneapolis. "Het is inspirerend om te zien dat de mensen met wie we contact hadden, er enorm achter stonden dat er bijengazons in hun omgeving werden geïnstalleerd."

Het bevorderen van bijenhabitats in gazons heeft immers veel voordelen. Bijengazons hebben minder onderhoud nodig dan een verzorgd gazon; ze verminderen het gebruik van fossiele brandstoffen omdat ze minder vaak hoeven te worden gemaaid; ze zijn milieuvriendelijk omdat ze minder water nodig hebben; ze hebben weinig impact op algemeen onderhoud; ze bieden bestuivingsbronnen voor stadstuinieren, dat in veel gemeenschappen toeneemt. Het gazon kan ook een waardevolle hulpbron worden voor lokale imkers, of, als u zich in het algemeen meer richt op het behoud van wilde bijen, zult u een ongelooflijk aantal bijensoorten zien die uw gazon gebruiken.

'Ik hoop dat mensen erover nadenken', zei Meyer. "Veel mensen hebben er nooit echt over nagedacht. Ze hebben niet erkend dat een esthetisch mooi landschap niet per se een gezond landschap hoeft te zijn ... dat een typisch mooi monocultuurgazon niet per se een gezond landschap hoeft te zijn. Ze hebben nooit echt nagedacht over wat zijn de richtlijnen voor het verzorgen van een gazon met een minimaal onderhoud. Ze weten niet wat ze in dat opzicht moeten doen. Ik hoop dat onderwijs hen echt kan helpen. "

En help de bijen echt.

Verwante Artikelen