Waarom je niet tegen je hond moet schreeuwen

Je houdt van je hond, maar hij maakt je waarschijnlijk soms gek. Misschien heeft hij een voorliefde voor sokken ontwikkeld of blijft hij op je vrienden springen. De methoden die u gebruikt om hem te trainen, kunnen een grote impact hebben op zijn stress en zijn welzijn op lange termijn, vindt een nieuwe studie.

Mijn hond Brodie is reactief, wat betekent dat wanneer hij een andere hond ziet, hij blaft als een gek en draait in cirkels. Brodie wil gewoon spelen, maar het klinkt alsof hij een demon uit de hel is. Ik interviewde verschillende trainers en sommigen wilden meteen een halsband of schokkraag om hem heen om hem in het gareel te houden. In plaats daarvan heb ik gewerkt met trainers voor positieve bekrachtiging die me hebben geleerd om traktaties, lof en andere hulpmiddelen te gebruiken om aan Brodie's problemen te werken. Hij is nog steeds bezig met werken en er zijn zeker momenten dat ik in mijn hoofd schreeuw, maar ik neem het niet op mijn hond af.

En dat zal hem op den duur zeker gelukkiger maken, aldus de wetenschap.

Onderzoekers van Universidade do Porto in Portugal bestudeerden 42 honden van op beloning gebaseerde trainingsscholen die traktaties of spelen gebruikten en 50 van scholen die aversieve methoden gebruikten, zoals schreeuwen en schokken aan de lijn.

De honden werden gedurende de eerste 15 minuten van drie trainingssessies geregistreerd en speekselmonsters werden genomen na trainingssessies en thuis op dagen dat ze geen lessen hadden. Onderzoekers bepaalden het niveau van het stresshormoon cortisol bij elke hond in rust en na training.

Onderzoekers zochten ook naar stressgedrag zoals liplikken en geeuwen en analyseerden de algehele gedragstoestand van de honden om vast te stellen of ze gespannen of ontspannen waren.

Ze ontdekten dat de honden die deelnamen aan lessen waar ze werden getraind met schreeuwen en rukken aan de lijn hogere cortisolspiegels hadden in de klas dan wanneer ze thuis waren. Ze vertoonden ook meer stressgedrag, met name geeuwen en lip likken. De honden die in positieve versterkingsklassen zaten, vertoonden echter minder stressgerelateerd gedrag en hadden normale cortisolspiegels in de klas.

"Onze resultaten laten zien dat gezelschapshonden die zijn getraind met behulp van aversieve methoden een lager welzijn hebben ervaren in vergelijking met gezelschapshonden die zijn getraind met behulp van op beloning gebaseerde methoden, zowel op korte als op lange termijn", concluderen de onderzoekers. "In het bijzonder vertoonden honden die naar school gingen met behulp van aversieve methoden meer stressgerelateerd gedrag en lichaamshoudingen tijdens de training, hogere verhogingen van de cortisolspiegels na de training, en waren ze 'pessimistischer' in een cognitieve bias-taak dan honden die naar scholen gingen die gebruik maakten van op beloningen gebaseerde methoden. "

De paper is beschikbaar op bioRxiv vóór peer review.

Langdurige effecten van stress

Honden getraind met traktaties en lof zijn gelukkiger dan honden die getraind zijn met schreeuwen en rukken aan de lijn. (Foto: Jne Valokuvaus / Shutterstock)

Voor de volgende stap wilden onderzoekers zien of harde training een chronisch effect had op het welzijn van een hond.

De honden hadden geleerd dat een kom aan de ene kant van de kamer altijd een worstje bevatte. Als het aan de andere kant van de kamer was, had het nooit iets lekkers. (De kommen werden altijd met worst ingewreven, dus de geur gaf het nooit weg.)

Vervolgens werden de kommen in andere delen van de kamer geplaatst om te zien hoe snel de honden hen zouden benaderen op zoek naar iets lekkers. De honden die hard waren getraind, waren langzamer in het vinden van de kom met lekkernijen. In deze gevallen zeiden de onderzoekers dat de negatieve ervaringen van de honden hen pessimistische honden hadden gemaakt. Terwijl de honden die op een positieve manier waren getraind, de traktaties sneller vonden en meer hoop hadden op een beloning.

Omdat deze honden sneller leken te hebben geleerd, suggereert dit dat op beloningen gebaseerde training effectiever zou kunnen zijn dan hardere methoden. Maar de onderzoekers wijzen erop dat dit kan zijn omdat de honden al begrijpen hoe de beloning van de traktatie werkt. Er is een kans dat ze nog sneller leren als ze getraind zijn met aversieve technieken.

Maar trainen met traktaties in plaats van schreeuwen is de juiste keuze als je wilt dat je hond gelukkig is, zeggen de onderzoekers.

"Kritiek, onze studie wijst op het feit dat het welzijn van gezelschapshonden getraind met aversieve methoden in gevaar lijkt te zijn."

Verwante Artikelen