Waarom kweken Japanse boeren vierkante watermeloenen?

Zo'n watermeloen heb je waarschijnlijk nog nooit gezien.

Een handvol boeren in Japan heeft onlangs 260 kubusvormige watermeloenen uit hun wijnstokken geoogst, aldus dit Europese nieuwscentrum. Boeren telen daar al zo'n 45 jaar vierkante meloenen, maar dit jaar was de batch uitzonderlijk groot door uitzonderlijk goed weer.

Waarom vierkant? In Japan dienen de kubieke Cucurbitaceae eigenlijk een nieuw doel. Een gigantische ronde pompoen is zowel moeilijk op te bergen als lastig te snijden; vierkante watermeloenen kunnen veel gemakkelijker worden weggestopt in de kleine koelkasten die typisch zijn voor veel Japanse huishoudens. Meloenen zijn ook populair tijdens het zomerse cadeau-seizoen van ochugen in Japan; getrainde versies van het fruit bieden een nieuwigheid die ook heerlijk is om te eten.

De magie gebeurt via een vrij eenvoudige methode: meloenen worden getraind in vierkante onderwerping door ze in dozen te plaatsen terwijl ze volwassen worden.

Een kostbare kubieke curiosa

Japanse boeren telen vierkante watermeloen omdat ze gemakkelijker in kleine koelkasten kunnen worden bewaard en gemakkelijker in dozen kunnen worden verzonden. (Foto: Joi Ito / flickr)

In 2013 schreeuwden mensen die winkelen op luxe markten in Moskou, Rusland, $ 700 tot $ 860 voor een enkele watermeloen. Dat is meer dan 300 keer de prijs van een gewone oude ronde meloen.

Het opleiden van planten en bomen tot ongewone vormen is niets nieuws; denk aan bonsai, leibomen, geoogste heggen en zelfs peren geteeld in flessen van Poire William. Maar dat de vruchten van dergelijke arbeid als het ware zulke prijzen kunnen opbrengen, is opmerkelijk.

Probeer deze instructies om je eigen te laten groeien.

Noot van de redactie: dit artikel is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in juli 2013 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen