Waarom lijken honden met slappe oren vriendelijker?

Je ziet een Duitse herder en een golden retriever in een park. Welke wil je aaien?

Veel mensen zullen de Duitse herder - met zijn puntige, rechtopstaande oren - misschien wat onaangenamer en misschien zelfs eng vinden. Maar de slappe oren retriever lijkt vriendelijk en lief en vraagt ​​gewoon om een ​​knuffel.

We maken allemaal beoordelingen over honden (en mensen trouwens) op basis van bepaalde kenmerken. Bij honden is een van die dingen de vorm van hun oren.

Onlangs heeft de Transportation Security Administration (TSA) meer honden met slappe oren gebruikt om explosieven op te snuiven omdat het bureau zegt dat honden met spitse oren enger zijn.

"We hebben een bewuste poging gedaan in TSA ... om slappe oorhonden te gebruiken, " vertelde TSA-beheerder David Pekoske aan de Washington Examiner. "We merken dat de acceptatie door passagiers van slappe oorhonden gewoon beter is. Het geeft net iets minder zorgen. Kinderen worden niet bang."

Ongeveer 80 procent van de 1.200 hoektanden die het bureau in de VS gebruikt, hebben hangende oren, volgens de TSA. Het bureau gebruikt zeven soorten honden: vijf met hangende oren (Labrador retrievers, Duitse kortharige wijzers, draadharige wijzers, vizslas en golden retrievers) en twee met puntige oren (Duitse herders en Belgische Mechelaar).

Maar ook al zien de honden er vriendelijk uit, ze hebben nog steeds werk te doen. Met slappe oren of niet, ze mogen niet worden benaderd als ze dienst hebben, zegt de TSA.

Een blik op de wetenschap

Charles Darwin dacht veel na over oren bij het overwegen van evolutie, zoals de NPR-video hierboven in meer detail uitlegt.

'Onze gedomesticeerde viervoeters stammen allemaal, voor zover bekend, af van soorten met rechtopstaande oren', merkte Darwin op in 'De variatie van dieren en planten onder domesticatie'. 'Katten in China, paarden in delen van Rusland, schapen in Italië en elders, de cavia in Duitsland, geiten en runderen in India, konijnen, varkens en honden in alle lang geciviliseerde landen.'

Bij veel soorten leken oren te ploffen als ze niet langer rechtop hoefden te staan ​​om elk voorbijgaand geluid op te vangen, peinsde Darwin. Hij noemde het fenomeen domesticatiesyndroom.

Meer recentelijk, in een studie uit 2013, toonden Suzanne Baker van de James Madison University in Virginia en Jamie Fratkin van de University of Texas in Austin 124 deelnemers afbeeldingen van een hond. In één was het dezelfde hond, maar hij had een gele jas op de ene foto en een zwarte jas op de andere. Op de andere foto's was dezelfde hond te zien, maar op de ene foto had hij slappe oren en op de andere had hij spitse oren.

Deelnemers vonden de honden met een gele vacht of slappe oren aangenamer en emotioneel stabieler dan de honden met een zwarte vacht of prikoren.

Maar waarom de vooringenomenheid?

Duitse herders met puntige oren worden vaak geassocieerd met werkende K-9's. (Foto: John Roman Images / Shutterstock)

Hoewel er veel mensen zijn die houden van pups met spitse oren, waarom zijn er zoveel op hun hoede? Er zijn geen studies die aantonen dat honden met prikkende oren minder vriendelijk zijn dan hun tegenhangers met slappe oren, zegt Elinor K. Karlsson, assistent-professor aan de University of Massachusetts Medical School en het Broad Institute of Harvard en MIT en oprichter van Darwin's Ark, een burgeronderzoeksproject rond genetica en huisdieren.

In plaats daarvan is het waarschijnlijk dat mensen hun mening baseren op ervaringen uit het verleden die ze met honden hebben gehad.

"Als mensen honden met slappe oren als 'vriendelijker' beschouwen, kan dit alleen maar zijn omdat honden die ze persoonlijk hebben gekend, eerder slappe oren hebben, " vertelt Karlsson aan Site, wijzend op Labrador retrievers, het meest voorkomende ras in de VS hebben flaporen.

Bovendien zijn veel van de werkende politie- en militaire honden die mensen ontmoeten rassen zoals Duitse herders en Belgische Mechelaar, die de neiging hebben rechtopstaande oren te hebben. Dus mensen kunnen de oren associëren met de werkhonden die een beschermende, niet vriendelijke rol spelen.

Karlsson zegt dat dit soort 'perceptie-bias' van invloed kan zijn op hoe mensen honden zien en ermee omgaan, en daarom is ze erg geïnteresseerd in dit thema in haar onderzoek.

'Mensen hebben de gewoonte om kenmerken toe te kennen aan dingen op basis van algemene groeperingen', zegt ze. 'Mensen doen dit mensen ook aan. Zo werken onze hersenen.'

Verwante Artikelen