Waarom likken honden zichzelf overmatig?

Tijdens een recent bezoek aan Zuid-Californië kon ik samen met mijn vriend en zijn hond een ochtendritueel volgen. Elke ochtend, terwijl de rest van het gezin slaapt, dalen Mike Telleria en Pooch Sheila de trappen van hun flat af, steken de parkeerplaats over en gaan naar een nabijgelegen veld om te genieten van een spelletje apporteren. Op 12-jarige leeftijd beweegt Sheila niet zo snel als vroeger, maar dit ritueel bewijst dat een versleten tennisbal de tijd kan terugdraaien.

Na een paar rondes lopen Mike en Sheila over gras dat nog nat is van de dauw en gaan ze weer de trap op. Voordat Mike naar binnen terugkeert, doopt hij alle harige poten van Sheila in een kom water net buiten de voordeur. Dan pakt hij een oude doek en wrijft haar poten schoon voordat ze naar binnen gaan en de dag beginnen. Zonder dit ochtendritueel, zegt Mike, zal Sheila haar poten likken aan rauwe knobbeltjes en onderweg haar verwijderen.

Sheila lijdt hoogstwaarschijnlijk aan een contactallergie veroorzaakt door chemicaliën die worden gebruikt om het gazon te behandelen, zei Dr. Annie Price van het Ormewood Animal Hospital in Atlanta. Mike's pootbadende ritueel verhindert niet alleen dat Sheila die chemicaliën binnenin opspoort, het vermindert ook het risico dat ze ze gebruikt.

'Fysiek aanraken van [chemicaliën in behandeld gras] heeft irritatie veroorzaakt', zegt ze. 'Je wilt niet dat ze dat spul aflikken.'

Veel huisdieren likken aan hun poten, hun mensen en al het andere dat binnen handbereik is. Mijn hond heeft zelfs de bijnaam "Lickin 'Lulu" omdat ze nog nooit een vreemde heeft ontmoet die ze niet wil likken - behalve een oranje tabby die haar tijdens wandelingen uitdaagt.

Als uw huisdier te veel likt, noteert Price een paar gezondheidsproblemen om te overwegen en enkele tips om ervoor te zorgen dat ze stoppen met likken:

Allergieën

Honden kunnen allergisch zijn voor voedsel of voor pollen en schimmels en andere dingen in de omgeving. (Foto: Jarun Ontakrai / Shutterstock)

Honden kunnen omgevingsallergieën ontwikkelen door het inademen van schimmels en pollen, evenals huisstof en mijten. Price zegt dat voedselallergieën ook de boosdoener kunnen zijn. Wanneer huisdieren iets niet verdragen in hun voedsel, manifesteert het probleem zich vaak als een jeukende huid. "De meeste hebben allergieën voor het eiwit, of het nu kip, vis of rundvlees is", zegt Price. "Veel mensen kunnen allergisch zijn voor de koolhydraatbron."

Uw dierenarts kan helpen bij het identificeren van mogelijke voedselallergieën en de beste voedselopties aanbevelen voor jeukende huisdieren. Dat is de beste route die u moet nemen voordat u het dieet verandert. Hoewel een aantal premium merken voor huisdierenvoeding tarwe- of graanvrije formuleringen gebruiken, zegt Price dat honden meestal niet allergisch zijn voor gluten en geen graanvrij dieet nodig hebben. Als alleseters kunnen honden vlees, granen, fruit en groenten eten. Haar eigen honden genieten van een vegetarisch dieet dat voornamelijk bestaat uit graan en soja.

Over een enigszins verwante opmerking zegt Price dat katten verplichte carnivoren zijn en niet te veel koolhydraten in hun dieet mogen hebben, dus kijk ook goed naar de lijst met ingrediënten op hun voer voor huisdieren. Natte formuleringen helpen ervoor te zorgen dat katten het broodnodige water in hun dieet krijgen.

Gedragsproblemen

Interactief puzzelspeelgoed kan uw hond helpen fysieke en mentale energie te verbranden. (Foto: Sandor Gora / Shutterstock.com)

Helaas zijn angst en obsessief-compulsieve stoornis niet beperkt tot mensen. Wanneer huisdieren overmatig aan hun voorpoten likken, is dit vaak een teken van een obsessief-compulsieve stoornis. 'Denk aan iemand die op zijn vingernagels kauwt of met zijn haar ronddraait', zegt Price. 'Het is voor hen rustgevend gedrag.'

Om het probleem aan te pakken, zegt Price dat dierenartsen meestal op zoek zijn naar onderliggende medische aandoeningen. In sommige gevallen kan fysieke en mentale stimulatie helpen. Bekijk interactief speelgoed en probeer langere wandelingen om energie te verbranden.

Aangetaste anale klieren

Wanneer honden hun achterste buitensporig likken en hun billen over tapijtgebieden schuiven, is het tijd om die anale klieren te laten uiten. Hier is een video die de stappen doorloopt, maar ik betaal graag een dierenarts voor deze service.

Infectie en pijn

Wanneer huisdieren een infectie ontwikkelen, kan dat gebied jeuken, wat leidt tot overmatig likken. Ook bacteriën en gist kunnen voor problemen zorgen. Zorg ervoor dat u huisdieren zorgvuldig controleert en let vooral op hun poten na wandelingen. Urineweginfecties veroorzaken ook vaak overmatig likken. Wat een klein probleem lijkt, kan leiden tot dure dierenartsrekeningen als het niet snel wordt aangepakt, dus maak een afspraak als het probleem aanhoudt.

Als huisdieren last hebben van artritis, gewrichtspijn of andere problemen, kan likken pijnlijke plekken verzachten. Een examen kan helpen bij het identificeren van onderliggende problemen.

Parasieten

Vlooien kunnen je hond jeuken en ervoor zorgen dat hij overmatig gaat likken. (Foto: PixieMe / Shutterstock)

Wanneer katten en honden zichzelf bijten of likken, zijn vlooien meestal de boosdoener nummer 1, zegt Price. Tekenen van abnormale verzorging zijn onder meer kort en dun haar langs de buik, rug en zijkanten van een kat. Honden met allergieën voor vlooien likken vaak overmatig rond hun staart en onderrug.

"Meestal zie je geen vlooien omdat ze ze hebben verzorgd", zegt ze en merkt op dat katten nauwgezette trimmers zijn. Om verlichting te bieden, benadrukt Price het belang van maandelijkse preventieve vlooien, zelfs tijdens koudere maanden.

Ze voelen zich er goed door

Honden vinden dat mensen goed smaken. (Foto: Liukov / Shutterstock)

Bij hondenlikken komen endorfines vrij, chemicaliën die pijn en stress verlichten en geluk vergroten. Dus als een hond je gezicht likt, krijgt hij een goed gevoel, stressverlichtend gevoel, zegt dierenarts Marty Becker.

Bovendien geeft dit teken van genegenheid uw hond ook een smakelijke traktatie. Omdat onze huid zout is door transpiratie en onze natuurlijke menselijke geuren en afscheidingen, smaken we goed voor honden.

Het kan moeilijk zijn om kussen van een dartel puppy die je wil likken te weerstaan, maar Price raadt aan om een ​​beetje terughoudend te zijn. Denk eraan, honden likken de onderkant van je schoenen, zegt ze. Zou je de onderkant van je schoenen likken?

'Idealiter zou je ze niet moeten laten likken', zegt Price. 'Dat zeg ik allemaal en natuurlijk laat ik honden me in het gezicht likken. Dan vraag ik me af waarom ik soms uitbreek. '

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe informatie sinds het in januari 2013 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen