Waarom plegen legermieren zelfmoord?

Er is een prijs voor het blindelings volgen van degenen die voor je staan. Neem bijvoorbeeld legermieren. Deze agressieve insecten hebben de gevaarlijke neiging om massale zelfmoord te plegen omdat ze de leider volgen.

Dit bizarre fenomeen - waarbij mieren rond en rond cirkelen totdat ze allemaal dood zijn van uitputting - wordt een 'mierenmolen' genoemd. Meer in het algemeen wordt het vaak een 'mieren-doodsspiraal' genoemd. Je kunt het in actie zien in de video hierboven.

Dus wat is er aan de hand waardoor deze mieren schijnbaar gek worden? Het hangt allemaal samen met wat ze evolutionair uniek maakt, waarbij hun voordeelkenmerken ook dienen om ten minste één bepaald nadeel te creëren.

Legermieren zijn - in tegenstelling tot de meeste andere mierensoorten - blind. Ze missen ook permanente nestplaatsen. In plaats van op één locatie te wonen, zijn de mierenkolonies van het leger voortdurend massaal op zoek naar voedsel. Terwijl de eerste mier in de rij reist, laat hij een feromoonspoor achter dat andere mieren opsnuiven en volgen. Als dit systeem goed werkt, kunnen foeragerende partijen grotere groepen terug naar voedsel leiden. Als het niet werkt, volgen de mieren deze feromoonsporen terwijl ze in elkaar terugvloeien en eindigen in een eindeloze lus die ze volgen naar hun ondergang. Als de cirkel om de een of andere reden niet is verbroken, zullen ze waarschijnlijk nooit ontsnappen.

Mierenmalen bestaat waarschijnlijk al millennia, maar werd voor het eerst waargenomen door de wetenschap in 1936, toen mierenbioloog TC Schneirla een molen van enkele honderden mieren tegenkwam die een hele dag duurde. Zelfs een hevige regen hield ze niet tegen. De volgende dag waren de meesten van hen dood, hoewel enkelen zwak rond de dood cirkelden. Hij schreef over de molen en de nasleep ervan in een paper uit 1944 die de ervaring beschrijft. 'Op de plek van het fenomeen van gisteren is weinig of geen omcirkeling te zien. Het hele gebied is bezaaid met de lijken van dode en stervende Ecitons . Een paar overlevenden dwalen langzaam rond, terwijl niet meer dan drie dozijn van hen een kleine ... en een nogal onregelmatige ronde kolom waarin ze langzaam tegen de klok in rondploeteren. " Interessant is dat andere nabijgelegen mierensoorten gebruik maakten van hun gevallen kameraden: 'verschillende kleine myrmecine- en dolichoderine- mieren uit de buurt zijn druk bezig de doden weg te slepen '.

Hoewel de grootste mierenmolen die ooit is waargenomen honderden meters in doorsnee was, zijn de meeste slechts enkele centimeters of voeten in doorsnee en omvatten slechts enkele tientallen mieren. Bekende insectenfotograaf Alex Wild schreef een paar jaar geleden over het fenomeen op zijn blog. 'Ik zag de hele tijd mieren spiralen toen ik in Paraguay woonde, en niet alleen in het veld. [Legermieren hebben er geen moeite mee om door landelijke huizen te plunderen, en ik kwam thuis om cirkels mieren rond te zien dwarrelen op bovenkant van mijn borden in de keuken, of soms een intieme ring van 5-6 mieren op een koffiemok. Meestal onnatuurlijk ronde voorwerpen. " Hij schrijft dat kleine wervelingen als deze dodelijk zijn voor individuele mieren, maar zinloos voor de hele kolonie, die honderdduizenden mieren kan bevatten.

Hoewel er aan beide kanten van de wereld meer dan 200 soorten legermieren leven, wijst genetisch bewijs erop dat ze allemaal gemeenschappelijke voorouders hebben en hun evolutionaire voor- en nadelen al meer dan 100 miljoen jaar hebben behouden. Zoals Frédéric Delsuc in PLOS Biology in 2003 schreef, delen alle soorten mieren van het leger de kwaliteiten van collectief foerageren, nomadisch leven en vleugelloze koninginnen die enorme hoeveelheden jongen kunnen voortbrengen. Deze morfologische en gedragsmatige overeenkomsten dwingen hun collectief gedrag af, waarbij individuele mieren niet in hun eentje goed kunnen overleven. Hoewel evolutie de mieren een succesvolle strategie heeft gegeven om als groep te overleven, kan het hen ook achtergelaten hebben met restantgedrag, een 'pathologisch' gedrag dat kan worden gezien als de voetafdrukken die zijn achtergelaten door het evolutionaire traject waarin deze mieren zijn opgesloten. "

Als die val hen ook in een doodsspiraal opsluit, is dit het einde van de lijn.

    Verwante Artikelen