Waarom produceren eiken sommige jaren meer eikels, maar andere niet?

Als je veel eiken in je omgeving hebt, weet je dat er goede jaren kunnen zijn voor eikels en slechte jaren. Wat vreemd is, is dat wanneer in een deel van de VS een bumperoogst plaatsvindt, het tegenovergestelde kan gebeuren in andere gebieden.

2015 was bijvoorbeeld een stootjaar in Georgia, maar niet ver daarvandaan in North Carolina en Tennessee, het herfstgewas van eikels, walnoten en ander voedsel waar de kloof op drijft voordat ze naar hun holen gingen om te overwinteren, was merkbaar lager dan normaal, volgens voor biologen.

Wat is er aan de hand met feest- of hongersnood producerende bomen? Waarom zou iemand in een bepaald gebied een ongewoon zware mast zien - dat is het fruit- en zaadvolume van bosbomen - en iemand anders in dezelfde algemene regio misschien niet?

Als het gaat om de boom-en-bust cycli van de productie van noten, geef moeder natuur de schuld en niet de bomen, zei Kim Coder, een professor in boombiologie en gezondheidszorg aan de Warnell School of Forestry and Natural Resources aan de Universiteit van Georgia. 'Deze cycli zijn weersafhankelijk. Ze zijn ook erg gelokaliseerd.'

De belangrijkste weersfactoren die de notenproductie beïnvloeden, zijn lentevorst, zomerdroogte en herfstregens, zei Coder. En de belangrijkste hiervan zijn lentevorst.

Bomen hebben wat Coder "inside timers" noemt die hen vertellen dat ze op verschillende tijdstippen verschillende dingen moeten doen, zoals wanneer ze moeten bloeien en fruit moeten vasthouden. Hoeveel eikels een enkele boom produceert, hangt van veel dingen af. 'Sommige bomen produceren elk jaar eikels, ' zei Coder, 'terwijl andere bijna nooit elk jaar eikels produceren.' Weer anderen, zei hij, zullen altijd een goede eikeloogst hebben als het weer meewerkt.

Oogst tijd

Het weer, niet de boom, is de belangrijkste reden achter een grote eikeloogst. (Foto: Naoto Shinkai / Shutterstock)

Een veel voorkomende term voor die goede jaren is 'een groot mastjaar'. Coder moedigt mensen die de natuur observeren echter aan om voorzichtig te zijn met het gebruik van de term. Hoewel het een overvloedige oogst van boomzaden en fruit betekent, benadrukte hij dat het belangrijk is dat mensen twee dingen begrijpen over wat een grote mast veroorzaakt. Een daarvan is dat het weer, niet de boom, de drijvende kracht is achter de oogst. De tweede is dat dezelfde oogst niet noodzakelijk in gelijke verhoudingen plaatsvindt over een grote deken van het landschap.

Hier is Coder's kijk op hoe de natuur van het ene jaar op het andere niet eerlijk speelt. Het begint met de bloemen van de eik:

'De meeste mensen hebben nog nooit de vrouwelijke bloemen gezien die eikels produceren', zei hij. 'Wat ze meestal zien, zijn de mannelijke katjes. De vrouwelijke bloemen op eiken- en walnotenbomen zijn heel klein.'

De interne timers vertellen de bomen dat ze in het voorjaar hun knoppen moeten openen nadat het gevaar voor vorst is geweken. Zodra de knoppen bloeien, zijn de bloemen slechts een week open, gedurende welke tijd ze worden bestoven door de wind. Echter, een late vorst wanneer de bloemen open zijn, stopt het bloeiproces. Als dat gebeurt, verschijnen de resultaten in de herfst met een zeer beperkte notenproductie, ongeacht wat er met het weer in de zomer en de herfst gebeurt.

Aan de ene kant, zelfs als er een goede lente-vruchtzetting is, kunnen zomerdroogte eikelschimmelproblemen veroorzaken die de productie kunnen beperken. Aan de andere kant kan aanzienlijke regen tijdens de herfst de bomen klaar maken voor een geweldige bloei volgend voorjaar, zei Coder. Dit is een voorbeeld van hoe notenbomen een jaar achterlopen in het klimaatproces dat van invloed is op de hoeveelheid mast die ze produceren, zei hij.

Gelokaliseerde notenproductie

De notenproductie van elk gebied zal een beetje anders zijn, afhankelijk van de specifieke omstandigheden. (Foto: Cimermane / Shutterstock)

Microklimaten hebben ook invloed op de productie van noten. "In veel gelokaliseerde gebieden waren de omstandigheden dit jaar geweldig voor de notenproductie", aldus Coder. Wat er in Noord-Georgië gebeurt, is een voorbeeld van wat hij bedoelt. 'Van Atlanta via de Chattahoochee River Valley tot Rabun County in het verre noorden van Georgia, zijn sommige heuvels bedekt met noten, ' zei Coder. 'Anderen niet. Het is erg plaatselijk.'

Elke vallei kan een beetje anders zijn, zei hij. "De plaatsen die werden beschermd tegen de lentevorst krijgen nu veel eikels en walnoten. De richels en passen zien we het meest variabel. De beren komen de dalen in om voedsel te zoeken omdat in het voorjaar de bomen terugkomen die hoger zijn, hebben geen vruchten afgeworpen. "

Dezelfde gelokaliseerde voorwaarden zijn van toepassing op uw buurt en op de buurten in de buurt, zei Coder, maar zouden waarschijnlijk niet van toepassing zijn op een plaats op 100 mijl van uw woonplaats.

Variaties in de hoeveelheid mast in de herfst hebben veel meer gevolgen dan de vraag of er zoveel eikels zijn die het trottoir bedekken dat je het gevoel hebt dat je op knikkers glijdt als je met je hond loopt. In een jaar waarin er een groot mastvolume is of het jaar erna, kunnen er, afhankelijk van de reproductiecycli van dieren, pieken ontstaan ​​in de populatie van knaagdieren zoals muizen, kleine zoogdieren zoals eekhoorns en eekhoorns, grotere zoogdieren zoals herten en beren als evenals wildvogels zoals kalkoenen. De impact van deze bevolkingsgroei kan zelfs mensen treffen. Een toename van bijvoorbeeld het aantal muizen en herten kan leiden tot een toename van teken, wat een piek in de ziekte van Lyme kan veroorzaken.

Aan de andere kant, als de eikelproductie laag is, is het nieuws niet allemaal slecht. 'Dat is een buste voor ongedierte, ' zei Coder.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in december 2015 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen