Waarom ruikt regen?

We kennen allemaal de geur, dat aardse frisse aroma dat de lucht vult tijdens die eerste paar minuten regen. Maar wat veroorzaakt het fenomeen? Regen is tenslotte gewoon water en water heeft geen geur, toch?

Gelukkig hebben de wetenschappers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) honderden experimenten uitgevoerd en ontdekt waarom ze geloven dat regen die heerlijke geur voortbrengt. Door met hoge snelheidscamera's regendruppels te observeren terwijl ze verschillende poreuze oppervlakken raken, ontdekten ze dat kleine luchtbellen bij een botsing onder de druppels vast komen te zitten, naar de oppervlakte stijgen en vervolgens ontsnappen naar de omringende lucht. In de vrijgekomen lucht vinden we de wortel van de geur petrichor, de geur die we associëren met regen.

Die regendruppels verspreiden echter meer dan alleen een geur. In een nieuwe studie gepubliceerd in Nature Communications ontdekten wetenschappers dat die regendruppels onder de juiste omstandigheden ook bacteriën kunnen verspreiden. Opnieuw met behulp van camera's met een hoge resolutie, zag regen op droge, met bacteriën beladen grond vallen. Volgens het persbericht:

Bij vallen met snelheden die lijken op die van een lichte regen, bij temperaturen die vergelijkbaar zijn met die in tropische gebieden, lieten de druppels een miststraal of aërosolen vrijkomen. Elke aerosol vervoerde tot enkele duizenden bacteriën uit de grond. De onderzoekers ontdekten dat de bacteriën daarna meer dan een uur in leven bleven.

Denk aan regendruppels als kleine zakjes lucht en regen die dienst doen als bezorgdienst om de bacteriën en microben in de lucht te brengen. Als de wind de deeltjes oppikt, kunnen ze nog verder reizen voordat ze zich weer op de grond nestelen en een nieuwe kolonie laten groeien, zegt Cullen Buie, universitair hoofddocent en de Esther en Harold E. Edergton Career Development Chair bij de afdeling Werktuigbouwkunde van MIT .

'Stel je voor dat je in een bepaald gebied een plant had besmet met een ziekteverwekker en dat die ziekteverwekker zich naar de lokale bodem verspreidde', zegt Buie. "We hebben nu ontdekt dat regen het verder kan verspreiden. Door de mens veroorzaakte druppels van sprinklersystemen kunnen ook leiden tot dit soort verspreiding. Dus deze [studie] heeft implicaties voor hoe je een ziekteverwekker kunt bevatten."

Een hogesnelheidscamera legde regendruppels vast die op een poreus oppervlak spatten en duizenden aerosolen afgeven. (Foto: MIT)

Niet alle regen is gelijk gemaakt

Cullen R. Buie, een assistent-professor werktuigbouwkunde aan het MIT, zei over de bevindingen: "Regen gebeurt elke dag - het regent nu, ergens in de wereld. Het is een veel voorkomend fenomeen en het intrigeerde ons dat niemand had heeft dit mechanisme eerder waargenomen. "

In een MIT-studie uit 2015 werden enkele regendruppels getest op 28 oppervlakken, sommige door de mens gemaakt en andere natuurlijk, waarbij verschillende soorten regen werden gesimuleerd. Water dat vrijkwam uit kortere afstanden bootste lichtere regen na en water dat vrijkwam uit hoger gelegen lucht deed meer als een stortbui.

Niet alle soorten regen zijn gelijk gemaakt als het gaat om het afleveren van aerosols in de lucht. MIT ontdekte dat lichte en matige regen het meest geschikt was voor de taak en dat, hoe harder de regen de grond raakt, hoe kleiner de kans is dat lucht naar het oppervlak van de druppels stijgt.

Om de kleine luchtbelletjes te zien die de geur bevatten, evenals bacteriën, chemicaliën en microben, bekijk hieronder de korte video van MIT die het proces vertraagt ​​met die indrukwekkende snelle camera's.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in januari 2015 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen