Waarom verdwijnen vuurvliegjes?

Heb je een zomerherinnering over vuurvliegjes? Ik heb er veel, opgegroeid naast een wetland. Ik wist dat het eindelijk zomer was toen ik buiten aan het spelen was na het eten en die kleine vliegende lichtjes verschenen. Ik stelde me voor dat elk licht een fee was met lang, lang blond haar, zoals het mijne van die tijd.

Maar net als bijen, amfibieën en vlinders verdwijnen vuurvliegjes. Hoewel de exacte reden niet bekend is, worden er drie hoofdfactoren vermoed: verlies van leefgebied, giftige chemicaliën (die de neiging hebben te blijven hangen in aquatische omgevingen waar vuurvliegjes hun leven beginnen) en lichtvervuiling.

Volgens Firefly.org:

"De meeste soorten vuurvliegjes gedijen als larven in rottend hout en bosafval aan de rand van vijvers en beekjes. En naarmate ze groeien, blijven ze min of meer waar ze zijn geboren. Sommige soorten zijn meer in het water dan andere, en een paar worden gevonden in meer dorre gebieden - maar de meeste zijn te vinden in velden, bossen en moerassen. Hun favoriete omgeving is warm, vochtig en een soort van stilstaand water - vijvers, beken en rivieren, of zelfs ondiepe depressies die water langer vasthouden dan de omliggende grond . "

Naarmate de menselijke bevolking blijft groeien, zullen er steeds meer wilde habitats worden ontwikkeld voor ons gebruik. Zolang we bosgrond met huizen blijven onderbreken, weiden in gazons veranderen en over wetlands plaveien, zullen er minder vuurvliegjes zijn - tenzij we op een radicaal andere manier gaan leven.

Lichtvervuiling en vuurvliegjes

Een vuurvlieg vangen in een pot is voor veel kinderen een zomertraditie. (Foto: Suzanne Tucker / Shutterstock)

Het andere deel van het probleem is lichtvervuiling.

Zowel vrouwelijke als mannelijke vuurvliegjes gebruiken hun gloeiende lichten om met elkaar te communiceren, partners te vinden, indringers weg te houden en territorium te vestigen. Afhankelijk van de soort worden die flitsende berichten gecoördineerd, vaak over grote groepen van duizenden bugs. Onderzoek heeft aangetoond dat lichten - zowel stationair, zoals straatverlichting of lichten uit een huis, als tijdelijk, zoals autokoplampen - het moeilijker maken voor vuurvliegjes om te communiceren. Als mama en papa vuurvliegje elkaar niet kunnen vinden om te paren omdat ze worden weggegooid door autokoplampen, worden er nooit jonge vuurvliegjes gemaakt.

Volgens het meest recente rapport gebeurt dit veel te vaak. Een studie die deze maand in BioScience is gepubliceerd, is een uitgebreid overzicht van de status van vuurvliegpopulaties en hoe de drie hierboven genoemde factoren hen schaden. Kortom, de wetenschappers zeggen dat we veel hebben gedaan om het probleem onder de aandacht te brengen, maar nu moeten we betere bewakingssystemen creëren om precies te weten welk menselijk gedrag hun aantal doet dalen.

De menselijke nieuwsgierigheidsfactor

Een van de menselijke gedragingen waarover de onderzoekers zich afvroegen, was pure nieuwsgierigheid. Vuurvliegjes worden een attractie in sommige delen van de wereld en de onderzoekers zeggen dat het tijd is om richtlijnen voor beste praktijken te maken. In China werden vuurvliegpoppen in een stadspark gebracht om daar een kolonie kevers te vestigen. "Ondernemers proberen de populatie van bioluminescente insecten in speciale vuurvliegparken nieuw leven in te blazen", schrijft Josh Lew hier op de site. "Een van de eerste van deze parken, in de stad Wuhan in de provincie Hubei, werd in 2015 geopend. De respons was zo positief dat het park van plan is om jaarlijks (van mei tot begin oktober van elk jaar) te openen."

En in het Smoky Mountain National Forest komen mensen in mei en juni van heinde en verre om synchrone vuurvliegjes te ervaren, een traditie die is gedocumenteerd in de onderstaande video en dieper in het verhaal dat in deze zin is gelinkt.

Kinderen die zonder vuurvliegjes opgroeien, zullen nooit weten wat ze missen. De bioluminescente insecten zijn een magische toevoeging aan het landschap, maar als we ze verliezen, zullen ze alleen bestaan ​​in de zomerherinneringen van oudere mensen. Als je vuurvliegjes in het echt wilt houden en niet alleen als herinnering, kun je een vuurvlieghabitat rond je huis creëren. En voor meer informatie biedt de Xerces Society for Invertebrate Conservation een diepgaande gids voor het beschermen van deze 'juwelen van de nacht'.

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk in juni 2016 werd gepubliceerd.

Verwante Artikelen