Waarom worden mijn planten geel?

Tuinieren zou een ontspannende hobby moeten zijn, maar zelfs de groenste duimen zien soms rood. Het kan te wijten zijn aan fruitstelende eekhoorns of grondbewegende moedervlekken, maar een van de meest voorkomende oorzaken van angst bij tuinmannen is het zien van een tomatenkooi, bonenhek of komkommerrij gedrapeerd in ziekelijk geel.

Bekend als chlorose, kan het geel worden van bladeren van planten wijzen op verschillende gezondheidsproblemen. Het is een soort van aanhoudende hoest bij mensen: het betekent waarschijnlijk dat je niet goed bent, maar tenzij je bent afgestemd op de subtiliteiten ervan, kan het een te breed symptoom zijn om je specifieke ziekte te diagnosticeren.

De directe oorzaak van chlorose is echter geen mysterie. Het is het zichtbare resultaat van te weinig chlorofyl, het pigment dat door planten wordt gebruikt om zonlicht op te vangen voor fotosynthese. Aangezien chlorofyl de bladeren hun groene kleur geeft, verandert een onvoldoende toevoer de planten lichtgroen, geel of geelachtig wit. En aangezien chlorofyl de sleutel is tot het voedselbereidende vermogen van planten, zal een plant die aan chlorose lijdt mogelijk niet overleven als de bron van het tekort aan chlorofyl niet wordt aangepakt. En dat is waar dingen modderig kunnen worden.

Op het eerste gezicht lijkt een geel blad misschien niet veel aanwijzingen te bevatten over het onderliggende probleem. Maar als u weet waar u op moet letten, kunnen een paar variabelen in de ontwikkeling van chlorose verrassend veel informatie bieden.

Tekort aan voedingsstoffen

De tussenliggende vergeling op de oudere bladeren van deze tomatenplant duidt op een magnesiumtekort. (Foto: Scot Nelson / Flickr)

Een veel voorkomende reden voor chlorose is slechte voeding. Naast waterstof, koolstof en zuurstof hebben planten meer dan een dozijn minerale voedingsstoffen nodig om te overleven, die allemaal via hun wortels moeten komen. Een grondtest is de beste manier om te weten wat er ontbreekt, maar een snelle blik op de bladeren kan licht werpen op de situatie. Planten met tekorten aan voedingsstoffen hebben vaak verschillende chlorosepatronen, zoals groene aderen met daartussen geel weefsel, die voor het eerst op bepaalde bladeren voorkomen.

Sommige tekorten aan voedingsstoffen zorgen ervoor dat oudere bladeren eerst geel worden; anderen beginnen met nieuwe groei. Dat komt omdat bepaalde voedingsstoffen in planten "mobiel" zijn, wat betekent dat een plant ze naar behoefte van blad naar blad kan verplaatsen. Wanneer een plant een mobiele voedingsstof als stikstof opraakt, kan hij meer uit zijn oudere bladeren halen, waardoor de plant (althans voor een tijdje) blijft groeien. Verlies van stikstof maakt de oudere bladeren geel, terwijl nieuwe groei groen wordt. Een onbeweeglijke voedingsstof zoals ijzer zit echter in wezen vast in oudere bladeren. Als een plant geen ijzer meer heeft, zal hij chlorose ontwikkelen in nieuwe bladeren, terwijl eerder blad groen blijft.

Naast stikstof bevatten mobiele voedingsstoffen voor planten fosfor, kalium, magnesium en nikkel. IJzer wordt in de immobiele categorie samengevoegd door calcium, zwavel, boor, koper, mangaan en zink.

Zodra je de verdachten hebt beperkt tot mobiele of immobiele voedingsstoffen, zoek dan naar meer aanwijzingen over de manier waarop een blad geel wordt. Stikstof- en kaliumgebrek komen bijvoorbeeld voor in oudere bladeren, maar hoewel stikstofchlorose relatief uniform is over het blad en de nerven, begint kaliumchlorose meestal op bladranden en tussenruimte tussen de nerven. Geelverkleuring van nieuwe bladeren kan wijzen op ijzer of calcium, maar ijzerchlorose wordt gekenmerkt door uniforme vergeling met kleine, groene aderen. Zie de onderstaande infographic en deze handleiding van de Texas Agricultural Extension Service voor meer informatie. Als u nieuwsgierig bent naar organische meststoffen, is dit overzicht van de Pacific Northwest Extension Service een goed begin.

Ongedierte

Bladvlekken zoals deze zijn een veelvoorkomend teken van schimmel- of bacteriële ziekte bij planten. (Foto: Scot Nelson / Flickr)

In tegenstelling tot een tekort aan voedingsstoffen, waarvan de symptomen vaak symmetrisch worden verdeeld in plantenweefsel, ontwikkelen plaagproblemen zich meestal in asymmetrische patronen. Dat omvat schade door insecten en bladvlekken, een veel voorkomende indicatie van schimmel- of bacterieziekte bij planten.

Schade door insecten kan leiden tot chlorose in aangetaste bladeren, maar het kan ook veilig worden beheerd met niet-toxische methoden zoals insectenwerende planten, neemolie en doe-het-zelf organische bestrijdingsmiddelen. De meeste tuinbugs zijn echter onschadelijk of zelfs nuttig.

Er zijn verschillende veilige manieren om schimmels in de tuin te bestrijden, van vruchtwisseling tot bakpoeder, maar een van de eerste stappen is vaak het beheersen van bodemvocht. Planten hebben natuurlijk water nodig om te groeien, maar te veel water kan gunstige omstandigheden creëren voor schimmelpathogenen.

Water en licht

De waterbehoefte kan sterk variëren, afhankelijk van de plantensoort, leeftijd en omgeving. (Foto: ScriptX / Shutterstock)

Zelfs zonder schadelijke schimmels kunnen te veel water en onder water leiden tot verkleurde bladeren. Dat lijkt misschien verwarrend, maar er zijn meestal contextuele aanwijzingen die de schuld zijn. Zo is de grond rond een te waterrijke plant waarschijnlijk nat, en andersom. Te veel water kan ook leiden tot slap, slap gebladerte, terwijl de bladeren van gedehydrateerde planten doorgaans droog en broos zijn.

Overmatig water geven is niet de enige reden waarom planten verdrinken. Bepaalde grondsoorten voeren het water langzaam af, een probleem dat kan worden opgelost door in verhoogde bedden te planten - hugelkultur misschien - of door zand aan de grond toe te voegen. Beschadigde en verdichte wortels zijn een andere veelvoorkomende oorzaak van chlorose, dus bescherm wortels tijdens het verplanten en geef ze voldoende ruimte om in de grond (of een container) te groeien.

En vergeet de zon niet. Al het water en alle voedingsstoffen ter wereld helpen niet als een plant te weinig zonlicht heeft, waardoor de bladeren kunnen gaan hangen en vervagen. Veel tuinplanten zoals tomaten en komkommers hebben minimaal zes uur zon per dag nodig, liefst acht. Maar de zonlichtvereisten variëren tussen verschillende soorten planten, dus doe onderzoek naar wat uw tuin nodig heeft. Sommige planten, zoals broccoli en slagreens, kunnen het redden met aanzienlijk minder direct zonlicht per dag.

Voor een snelle visuele referentie over de redenen waarom planten geel worden, bekijk de onderstaande infographic, geproduceerd door biologisch tuinierbedrijf Safer Brand:

Verwante Artikelen