Waarom zien we monsters in de spiegel?

Hier is een leuke oefening, hoewel je het misschien niet alleen wilt doen. Staar enkele minuten in een spiegel en je zult merken dat je gezicht begint te vervormen. Het zou zelfs kunnen veranderen in iets ronduit eng.

Het zien van monsters in spiegels is al lange tijd een effectief horrorfilmapparaat en een strijd voor stedelijke legendes. Het klinkt misschien als een hoop bijgelovige hooey, maar wetenschappelijk onderzoek zegt nu dat het zien van gewijzigde beelden in een spiegel echt is, waarschijnlijk gedeeltelijk te wijten aan een soort optische illusie genaamd "perifere vervaging" of het Troxler-effect.

Trucs spelen

De ontdekking dat spiegelkijken mensen ertoe brengt dingen te zien komt van Giovanni Caputo aan de Universiteit van Urbino in Italië. In 2010 publiceerde hij een artikel in Perceptions waarin hij zijn buitenaardse onderzoeksresultaten beschreef. Vijftig deelnemers werd gevraagd om 10 minuten in een slecht verlichte ruimte in een spiegel te staren. De meesten van hen zagen veel meer dan ze hadden verwacht. Zo'n 66 procent was getuige van enorme vervormingen van hun gezicht, 18 procent zag een dier zoals een varken of kat, 28 procent observeerde een onbekende persoon en 48 procent zag monsterlijke of fantastische wezens.

Als je als kind dol was op griezelige folklore-spellen zoals Bloody Mary, kunnen deze bevindingen een paar dingen helpen verklaren. Niemand weet precies hoe dat slaapfeestje is begonnen, maar het houdt in dat je in een verduisterde kamer in een spiegel staart en herhaaldelijk de naam van Bloody Mary zegt totdat ze verschijnt als een geest of heks achter je. Het idee is om deelnemers de schrik van hun leven te bezorgen.

Deze wenskaart uit het begin van de 20e eeuw toont een jonge vrouw die in een spiegel staart om haar toekomstige echtgenoot te bespioneren terwijl ze toekijkt. Waarzeggerituelen zoals deze hebben mogelijk de Bloody Mary-legende geïnspireerd. (Foto: onbekend / Wikimedia Commons)

Brain illusies

Een mogelijke verklaring voor Caputo's "vreemd-gezicht-illusie" is het Troxler-effect (of Troxler's Fading). In 1804 merkte de Zwitserse filosoof en arts Ignaz Paul Vital Troxler op dat als iemand zelfs maar een korte tijd naar een vast punt staarde, de perifere beelden vervaagden.

Ervaar zelf perifere vervaging door naar de rode stip in het midden van de onderstaande afbeelding te staren. Je zult merken dat de blauwe cirkel eromheen al snel begint te verdwijnen.

Staar lang genoeg naar de rode stip en je zou "perifere vervaging" kunnen ervaren. (Foto: Mysid / Wikimedia Commons)

Troxler verklaarde perifere vervaging als visuele neuronen die zich aanpassen aan onbelangrijke stimuli. Eerst zie je alles voor je, maar dan beginnen je ogen te negeren wat niet nodig is of binnen hun centrale focus. Dit maakt vermoedelijk verwerkingskracht vrij en verbetert de perceptuele efficiëntie.

Perifere vervaging kan ook een rol spelen in de andere neurale systemen van uw lichaam. Denk aan het opzetten van een horloge. In eerste instantie ben je je bewust van het gewicht om je pols en het koele metaal tegen je huid, maar binnen enkele minuten is het gevoel vervaagd. Het horloge is er nog, maar je voelt het niet meer. Op dezelfde manier hoor je vogels buiten zingen, maar zodra je je e-mail begint te lezen, verdwijnen de geluiden uit het bewustzijn.

In het geval van de illusie van een vreemd gezicht, terwijl je naar jezelf in een spiegel staart, beginnen perifere delen van je gezicht te versmelten of op te lossen als objecten in een Salvador Dali-schilderij. Je mond kan naar één kant uitrekken, je voorhoofd kan in je wangen smelten en je wenkbrauwen kunnen naar je kin hangen.

Bekijk meer voorbeelden van het Troxler-effect in deze video:

Iets meer aan de hand

Perifere vervaging lijkt de vormverschuiving te verklaren die Caputo's onderzoeksonderwerpen in hun eigen gezicht zagen. Maar hoe zit het met degenen die fantastische wezens, dieren en onbekende mensen zagen? De theorie verklaart niet volledig deze volledige hallucinaties of het gevoel van andersheid dat sommige deelnemers voelden wanneer ze er persoonlijk naar staarden. Een paar meldden zelfs wezens met kwaadaardige uitdrukkingen die hen vervulden met angst en bezorgdheid.

Caputo stelt dat er misschien iets anders aan de hand is, een vorm van het 'dissociatieve identiteitseffect'. Misschien klauteren de hersenen en vullen ze vervolgens actief nieuwe gezichtskenmerken in (zelfs echt enge) op manieren die de wetenschap nog niet begrijpt.

Dus vergeet de volgende keer dat je hunkert naar een angstoplossing, huiveringwekkende Hollywood-kaskrakers en angstaanjagende leuke huisritten. Alles wat je nodig hebt is een spiegel en je eigen brein.

Verwante Artikelen