Waarom zijn mannelijke lapjeskatten zo zeldzaam?

Een uiterst zeldzame kat werd geadopteerd bij de Humane Society Silicon Valley, maar zijn tijd als reddingskat duurde niet lang. Hij is net geadopteerd.

De reden voor de opwinding is dat Sherman een lapjeskat is - een veel voorkomend kattenkleurenpatroon - maar hij is ook een jongen, en slechts één op de 3000 lapjeskatten is een man.

'Het is net een eenhoorn', zei dr. Andrea Berger, HSSV-dierenarts. 'Ik ben al twintig jaar betrokken bij opvangcentra en ik heb er nog nooit een gezien.'

Wat maakt mannelijke calicos zo ongewoon? Het heeft te maken met genetica.

Vachtkleur bij katten is meestal een geslachtsgebonden eigenschap, wat betekent dat het fysieke kenmerk gerelateerd is aan het geslacht van de kat.

Zowel mannelijke als vrouwelijke katten kunnen oranje of zwart zijn omdat het gen dat de oranje vachtkleur regelt, op het X-chromosoom zit. Bij mannen wordt een oranje kleur echter meestal uitgedrukt in een gestreept of tabby-patroon.

Vrouwelijke katten kunnen daarentegen tabby, calico of schildpad zijn. Calico en schildpad zijn vergelijkbaar, maar calicos hebben vlekken van wit, oranje en bruin of zwart, terwijl de jassen van torties alleen oranje en zwart zijn.

Omdat het X-chromosoom verantwoordelijk is voor zowel oranje als zwarte vacht, kunnen vrouwelijke katten beide kleuren weergeven omdat ze twee X-chromosomen hebben. Maar mannen met slechts één X-chromosoom kunnen oranje of zwart zijn.

Om een ​​kat een calico-patroon te laten hebben, moet de kat drie geslachtschromosomen hebben: twee X's en een Y.

Deze XXY-combinatie kan optreden wanneer er een onvolledige deling is van het mannelijke XY-chromosoompaar op het moment van bevruchting - en het gebeurt niet alleen bij katten. Het kan ook bij mensen voorkomen, wat resulteert in een genetische aandoening die bekend staat als het Klinefelter-syndroom.

Hoewel je zou kunnen aannemen dat een kat als Sherman vanwege zijn zeldzaamheid waardevol is, zijn mannelijke calico's voor fokkers weinig interessant omdat ze meestal steriel zijn.

Er wordt zelfs geschat dat slechts één op de 10.000 mannelijke calicos vruchtbaar is.

Om meer te weten te komen over de genetica van lapjeskatten, splitst de Universiteit van Miami het hier op.

Verwante Artikelen