Wat is Aleppo-zeep?

Aleppo-zeep is genoemd naar de stad waar het voor het eerst werd gemaakt - Aleppo, Syrië. De eerste gedocumenteerde productie van Aleppo-zeep dateert uit de 8e eeuw, hoewel velen zeggen dat het al lang daarvoor bestond en sommigen zeggen dat het de oudste zeep ter wereld is - een echte zeepvoorvader, als je wilt. De stad Aleppo ligt in de noordwestelijke hoek van Syrië en was eeuwenlang een bruisend handelscentrum, genesteld tussen China in het oosten, Afrika in het zuiden en Europa in het westen.

Net als castillazeep is Aleppo-zeep een harde zeep die bestaat uit olijfolie en natriumhydroxide (ook bekend als loog), maar het unieke ingrediënt is laurierolie, gemaakt van laurierbomen (waarvan we ook laurierblaadjes krijgen). Eenmaal overvloedig aanwezig in de vochtige Middellandse Zee, is de aanwezigheid van laurierbossen sterk afgenomen naarmate het mediterrane klimaat droger is geworden.

Traditionele Aleppo-zeep wordt gemaakt volgens een 'heet proces'. De olijfolie, loog en water worden gemengd in een groot, in de grond gemalen vat, waarin de ingrediënten drie dagen worden gekookt en gemengd, gedurende welke tijd de olie reageert met de loog en het water tot een dikke vloeibare zeep.

Aan het einde van dit proces wordt de laurierolie toegevoegd en vervolgens wordt het mengsel uit het vat over een groot vel vetvrij papier op de vloer van de fabriek gegoten. De grote, groene massa mag afkoelen en uitharden.

De zeep wordt vervolgens gesneden - een harkachtig snijmechanisme wordt door de zeep gesleept om het op de ene manier te snijden, en dan weer op de andere manier totdat de hele massa in individuele blokjes wordt gesneden die zijn gestempeld met de naam van de ambachtelijke zeep.

De zeepblokjes worden vervolgens gestapeld in verspringende rekken om maximale blootstelling aan lucht mogelijk te maken. Als ze eenmaal zijn gedroogd, zijn ze ongeveer zeven maanden oud. Gedurende deze tijd verandert de buitenkant van de zeep van groen naar de kenmerkende gele of bruine kleur.

Vers gemaakte Aleppo-zeep gestapeld en klaar voor veroudering in een fabriek in Aleppo, Syrië. (Foto: Bernard Gagnon [CC by 3.0] / Wikimedia Commons)

Over het algemeen varieert het lauriergehalte van Aleppo-zeep ergens van 2-40 procent. Hoe hoger de verhouding laurierolie, hoe bruiner de zeep wordt. Een zeep met een hoog lauriergehalte kost meestal ook meer, omdat het duurder is om te maken.

Omdat Aleppo-zeep natuurlijk en zonder chemicaliën is, heeft het de tand des tijds doorstaan ​​en blijft het vandaag de dag gewild. De olijfolie werkt als vochtinbrenger en de laurierolie als reiniger. Samen kunnen ze ontstekingen, irritatie en roodheid helpen kalmeren. Sommigen zeggen dat het gebruik van laurierolie kan helpen bij het behandelen en behandelen van huidaandoeningen zoals eczeem, seborrheic dermatitis en acne. Inderdaad, Aleppo-zeep wordt vaak verdragen door mensen met zelfs de meest gevoelige huid.

Tegenwoordig brengen veel industriële zeepmakers Aleppo-zeep op de markt, maar hun zeep kan andere toevoegingen bevatten, zoals geurstoffen en etherische oliën, en zelfs chemicaliën om hun zeep de gewenste kleur te geven. Om deze reden beschouwen velen traditionele Aleppo-zeep gemaakt in Aleppo als de gouden standaard. Sommige zeepfabrikanten van Aleppo gebruiken al honderden jaren hetzelfde familierecept. De productie is de afgelopen jaren voor sommige bedrijven vertraagd en zelfs volledig gestopt, waardoor de toekomst van authentieke Aleppo-zeep onzeker is geworden.

Gerelateerd op de site:

  • Zeep maken: 5 tips voor zelfgemaakte zeep
  • Gemakkelijke zelfgemaakte zeep
  • 8 manieren om die laatste stukjes zeep te gebruiken

Verwante Artikelen