Wat is een beving?

Maakt u zich geen zorgen als u de grond hoort bonzen en ratelen tijdens een koudegolf. Het is waarschijnlijk gewoon een beving.

De naam klinkt misschien als wat er gebeurt als een ijsdraak op de grond landt tijdens een aflevering van "Game of Thrones", maar dat is niet zo. Het is eigenlijk de combinatie van koude temperaturen, water en natuurkunde op het werk.

Bevroren uitbreiding

Een vorstbeving, of cryoseïsme om zijn eigen naam te gebruiken, is geen echte aardbeving. Een aardbeving is een tektonische gebeurtenis die niet afhankelijk is van een combinatie van geologie en meteorologie; het is het resultaat van tektonische platen die botsen en wegglijden terwijl de korst en de bovenste mantel van de aarde bewegen.

Een vorstbeving vereist dat aan bepaalde weersomstandigheden wordt voldaan voordat het zelfs maar kan optreden. Ten eerste moet de grond verzadigd zijn met water of ijs. Dit kan gemakkelijk gebeuren als sneeuw smelt en de grond meer water opneemt, hetzij door absorptie of het water dat door scheuren naar binnen druppelt. Een goede regenval voordat een massa koude lucht arriveert, zou ook werken.

Wat leidt tot de tweede voorwaarde: er moet een plotselinge temperatuurdaling zijn. Door de temperatuurdaling bevriest het water dat de grond verzadigd heeft. Als dat water bevriest, zet het uit. Terwijl het water, nu ijs, uitzet, breekt het de grond eromheen af. Dit kan rotsen splijten en druk uitoefenen op de grond, en dat zorgt weer voor luide dreunende geluiden.

Bij vorstbevingen moet de grond verzadigd zijn met water. (Foto: Vera Petrunina / Shutterstock)

Te veel sneeuw isoleert de grond en voorkomt dat de grond koud genoeg wordt om het water te laten bevriezen en vervolgens uit te zetten. Als er geen isolatie is en de omstandigheden precies goed zijn, kunnen de gieken behoorlijk luid zijn. Inwoners van Chicago meldden dat ze tijdens een recente polaire vortex-explosie vorstbevingen hoorden en vergeleken ze met iemand die het huis ontstak of met de ontploffing van een jachtgeweer of een vallende boom.

Ondanks dat we weten hoe ze zijn gebeurd, weten we niet veel over vorstbevingen. Volgens het Ministerie van Landbouw, Behoud en Bosbouw van Maine "zijn er niet veel wetenschappelijke gegevens over cryoseïsmen" omdat ze normaal gesproken slechts "kleine effecten" hebben en alleen plaatsvinden onder bepaalde omstandigheden die moeilijk te voorspellen zijn. Ze zijn zeldzaam genoeg dat, toen WordsSideKick.com contact opnam met het National Weather Service-kantoor in North Dakota om naar hen te vragen, meteorologen daar niet van vorstbevingen hadden gehoord, hoewel een persoon erkende te hebben gehoord van cryoseïsmen, maar zou moeten opzoeken wat ze waren.

Toch is er enig onderzoek gedaan naar het fenomeen winterweer. Een paper uit 2016, gepost op ResearchGate, een sociale-mediasite voor academici, suggereert dat, aangezien er meer meldingen van vorstbevingen plaatsvinden, althans in het zuidoosten van Canada, dit indicatoren kunnen zijn voor "grootschalige veranderingen in het atmosferische patroon". Wat de onderzoekers suggereren, is dat omdat er meer dooi-dagen zijn - dagen waarop de grond meer verzadigd raakt met water - de plotselinge koude snaps die de vorstbevingen veroorzaken vaker zullen voorkomen.

Blijf dus alert de volgende keer dat je een knal hoort tijdens een besneeuwde nacht.

Verwante Artikelen