Wat is een supernova?

We maken grapjes dat dood en belastingen de enige bepaalde dingen in het leven zijn. Hoewel ze misschien geen belastingen hoeven te betalen, sterven sterren uiteindelijk wel en gaan sommige sterren uit met een kosmische explosie. De explosie die optreedt wanneer een ster sterft, staat bekend als een supernova.

Wetenschappers zijn van mening dat we door supernova's te bestuderen, meer te weten kunnen komen over ons universum, de expansie ervan en andere aspecten. Zoals veel dingen in de ruimte, zijn supernova's fascinerend, complex en niet volledig begrepen.

Wat maakt een ster tot een ster?

Bij het bespreken van supernovae is het belangrijk om te definiëren wat een ster is - het is een immense massa van waterstof- en heliumgassen die door de zwaartekracht bij elkaar worden gehouden. Sterren worden gevoed door kernfusiereacties. Wanneer een ster door al zijn brandstof brandt, sterft hij.

Welke sterren worden supernova's?

Een artistieke illustratie van supernova 1993J, een exploderende ster in de melkweg M81. De supernova is ontstaan ​​in een dubbelsterrensysteem waarbij één lid een massieve ster was die explodeerde nadat het grootste deel van zijn waterstofomhulsel was overgeheveld naar zijn begeleidende ster, die in het midden te zien is. (Foto: NASA, ESA en G. Bacon (STScI) / Wikimedia Commons)

Niet alle sterren worden supernova's. Het blijkt dat de massa van een ster zijn lot bepaalt. De grens tussen sterren die zullen exploderen en sterren die dat niet doen, wordt de Chandrasekhar-limiet genoemd. Volgens PBS "wordt nu aangenomen dat de Chandrasekhar-limiet ongeveer 1, 4 keer de massa van de zon is; elke witte dwerg met minder dan deze massa zal voor altijd een witte dwerg blijven, terwijl een ster die deze massa overschrijdt, voorbestemd is om zijn leven te beëindigen in die meest gewelddadige explosies: een supernova. "

Onze eigen zon zal dus niet exploderen in een supernova, maar in plaats daarvan een rode reus worden. Het zal de aarde in dit proces verzwelgen en uiteindelijk een witte dwerg worden.

Alleen sterren met een veel grotere massa dan onze zon zullen het spectaculaire lot van supernovae ondergaan. Sommige sterren met een nog grotere massa kunnen echter in supernovae exploderen voordat ze mogelijk zwarte gaten met een stellaire massa worden. Deze zwarte gaten met een stellaire massa kunnen op hun beurt transformeren in het fenomeen dat bekend staat als superzware zwarte gaten.

Zijn er verschillende soorten supernova's?

Een artistieke illustratie van een Type IA supernova-explosie. Men denkt dat supernova's van het type IA het resultaat zijn van de explosie van een kleine en dichte ster - een witte dwerg - in een binair systeem. (Foto: ESO / Wikimedia Commons)

Er zijn twee manieren waarop een supernova kan ontstaan, die bepaalt welk type supernova de ster zal worden. Er zijn ook subcategorieën van supernova's, en dat is gebaseerd op hun lichtkrommen.

De eerste soort supernova, een supernova van type IA, wordt gemaakt wanneer een witte dwerg in een dubbelstersysteem materie van zijn metgezel aantrekt. Witte dwergsterren zijn van nature extreem dicht, wat verklaart hoe ze materie van hun partnerster kunnen trekken. Wanneer de massa van de witte dwerg de massa van de Chandrasekhar-limiet overschrijdt, explodeert de ster in een kernreactie, waardoor een Type Ia-supernova ontstaat.

Een supernova van type II of supernova met instorting van de kern treedt op tijdens de dood van een zware ster. Vanwege de gigantische massa van de ster overschrijdt de kern uiteindelijk de Chandrasekhar-limiet en kan deze zijn eigen zwaartekracht niet weerstaan ​​en daarom stort de ster in zichzelf in. Deze type II-supernova's worden vaak neutronensterren.

Hoe lang gaat een supernova mee?

Hoe lang de supernova-gebeurtenis duurt, hangt af van verschillende factoren, waaronder of het een type IA- of type II-supernova is.

In de video hierboven legt Universe Today's Fraser Cain uit dat het duurt: "Een paar miljoen jaar voordat de ster sterft, minder dan een kwart seconde voordat zijn kern instort, een paar uur voordat de schokgolf het oppervlak van de ster bereikt. ster, een paar maanden om op te fleuren en dan maar een paar jaar om te vervagen. "

Een samengesteld beeld van Cassiopeia A van de Hubble- en Spitzer-ruimtetelescopen. Cassiopeia A is het overblijfsel van een supernova. (Foto: NASA / JPL-Caltech / Wikimedia Commons)

Na de supernova-gebeurtenis zijn er nog restanten van de reactie genaamd "SNR's" in de ruimte aanwezig. De restanten worden geclassificeerd als krabachtige restanten, schelpachtige restanten of samengestelde restanten. We kunnen deze gevisualiseerd zien in composietbeelden gemaakt met telescopen. Cassiopeia A (hierboven) is een goed voorbeeld van een schelpachtig overblijfsel.

Hoe vaak komen supernova's voor?

Wetenschappers schatten dat een supernova ongeveer eens in de 50 jaar in de Melkweg voorkomt. Het is maar goed dat ons sterrenstelsel een vrij grote plaats is, aangezien een bijna-aardse supernova-explosie catastrofaal zou zijn.

Kun je supernova's zien met het blote oog?

Deze afbeelding combineert gegevens van vier ruimtetelescopen om een ​​weergave met meerdere golflengten te creëren van alles wat overblijft van RCW 86, het oudste gedocumenteerde voorbeeld van een supernova. (Foto: NASA / CXC / SAO & ESA; NASA / JPL-Caltech)

Ja, maar je moet geluk hebben. De oudste gedocumenteerde supernova, RCW 86 (hierboven), werd in 185 na Christus gezien. Volgens NASA zijn de overblijfselen ervan ongeveer 8000 lichtjaar verwijderd.

In 1604 observeerde Johannes Kepler een kort, onverklaard, helder licht in de lucht. Kepler veronderstelde dat het een nieuwe ster was. Later ontdekten wetenschappers echter dat deze gebeurtenis eigenlijk de dood van een ster was.

Meer recentelijk werd Supernova 1987A in februari 1987 gezien. Het was met het blote oog zichtbaar op het zuidelijk halfrond.

Tegenwoordig kunnen wetenschappers deze supernovarestanten bestuderen dankzij de Hubble-ruimtetelescoop, de Spitzer-ruimtetelescoop en de Chandra X-Ray Observatory.

Supernovae kan worden ontdekt door zowel wetenschappers als amateurastronomen. Een recent project tussen Zooniverse, BBC Stargazing Live en hoopvolle astronomen overal leidde tot de ontdekking van vijf voorheen ongedocumenteerde supernova's.

Wie weet kun je ook in de voetsporen van Kepler treden.

Verwante Artikelen