Wat is het dilemma van de egel?

Op een kille winterdag besluit een groep egels om samen te kruipen voor warmte, maar naarmate ze dichterbij komen, beginnen ze elkaar te prikken met hun pennen. Ze gaan onmiddellijk van elkaar weg, alleen om de ijskoude lucht ze weer bij elkaar te drijven. Maar nogmaals, het pijnlijke prikken treedt op en ze doen een stap terug.

Dit is het dilemma van de egel. Vaak het stekelvarkenprobleem genoemd, het is een metafoor over de uitdagingen van de menselijke intimiteit.

Het werd geschetst door de Duitse filosoof Arthur Schopenhauer in 1851, die concludeert dat de egels "ontdekten dat ze het beste af zouden zijn door op enige afstand van elkaar te blijven."

Met andere woorden, de egels beseffen dat hoewel ze dichtbij willen zijn, de enige manier om te voorkomen dat ze elkaar pijn doen, is door te dichtbij te komen.

Het dilemma van de egel vond zijn weg naar de wereld van de psychologie toen Sigmund Freud (foto rechts) Schopenhauer's verhaal opnam in zijn werk uit 1921, 'Groepspsychologie en de analyse van het ego', een werk dat schrijver George Prochnik beschrijft als 'achtervolgd door vragen van intimiteit. '

Maar jaren voordat hij dat schreef, maakte Freud wat sommigen beschouwen als een andere verwijzing naar het dilemma van de egel.

In 1909, voordat hij vertrok om in Amerika te spreken, zei Freud tegen enkele vrienden: "Ik ga naar Amerika om een ​​wild stekelvarken te zien en wat lezingen te geven." Hij legde uit dat dit gewoon een manier was om met zenuwen om te gaan, en merkte op: "Het is altijd goed om een ​​secundair, minder veeleisend doel te identificeren waarop je je aandacht moet richten."

Maar Prochnik betwijfelt of Freud's vermelding van het stekelvarken - van alle Amerikaanse dieren in het wild - willekeurig was. "Freud leert ons te betwijfelen of een dergelijke koppeling willekeurig kan zijn", schrijft hij.

Prochnik vermoedt dat de stekelvarkenvermelding eigenlijk een verwijzing was naar het stekelvarkenprobleem vanwege Freuds gemengde gevoelens over Amerika, en legde uit dat de vader van de psychoanalyse "verlangde naar de warmte ... Amerika beloofde" maar "voelde zich genaaid ... door de nabijheid die hij bereikte."

Tijdens dat bezoek aan Amerika zag Freud in feite een stekelvarken - een dood. Voordat hij echter terugkeerde naar Oostenrijk, kreeg hij van de Amerikaanse neuroloog James Jackson Putnam een ​​bronzen stekelvarken, dat Freud tot aan zijn dood op zijn bureau bewaarde.

Een eeuw later reisde Prochnik, toevallig de achterkleinzoon van Putnam, naar het Freud Museum in Londen om dit bronzen stekelvarken te zien, en hij ontdekte dat het 'groot, zwaar en totaal niet schattig ... een woest wezen' was.

Maar zijn dieren met pennen en stekels echt geschikte metaforen voor menselijke intimiteit?

Dat is wat onderzoeker Jon Maner en zijn collega's wilden bepalen, dus interpreteerden ze zes experimenten over hoe mensen reageren op sociale afwijzing. Ze ontdekten dat chronisch angstige mensen na afwijzing minder sociaal worden; mensen met een meer optimistische instelling hebben hun inspanningen voor sociale connectie echter opgevoerd.

Ze concludeerden: 'Schopenhauer stond bekend om zijn zure karakter en zijn filosofie stond bekend om zijn pessimisme. Het is dus niet verwonderlijk dat hij zijn stekelvarkens heeft neergelegd bij een leven dat bibberde in de kou, uit angst voor de pijn van de scherpe stekels van andere stekelvarkens. In het echte leven echter ... voor veel mensen wordt de potentiële pijn van stekelige stekels overwonnen door de sterke behoefte aan sociale warmte. ”

Prochnik zelf besefte dat ondanks het harde uiterlijk van Freuds bronzen stekelvarken, het niet pijnlijk was om de pennen aan te raken. Toen hij met zijn vingers over zijn rug streek, produceerden de pennen een melodieus geluid.

'Het stekelvarken van Freud, een geschenk uit Amerika, ziet er fel verboden uit - schreeuwt:' Kom niet in de buurt ', schrijft hij. 'Maar als je contact met het object durft te maken, ontdek je dat de stekels metamorfoseren en muzikale snaren worden.'

Foto van Freud: Wikimedia Commons

Verwante Artikelen