Wat is het verschil tussen nitraten en nitrieten?

Natriumnitraat en natriumnitriet, twee veelvoorkomende conserveringsmiddelen die in voedingsmiddelen worden gebruikt, worden vaak door elkaar gebruikt. Het is dus geen verrassing dat veel mensen het verschil tussen de twee niet kennen. Waar het op neerkomt is één zuurstofatoom - natriumnitriet heeft twee zuurstofatomen en één stikstofatoom. Natriumnitraat heeft nog een zuurstofatoom.

Beide soorten conserveringsmiddelen kunnen aan vlees worden toegevoegd om te voorkomen dat bacteriën erop groeien, maar zodra we ze consumeren, worden nitraten in ons spijsverteringsstelsel omgezet in nitrieten. En wat is de schade aan nitrieten, vraag je je misschien af?

In het menselijk lichaam vormen nitrieten nitrosaminen, die in verband zijn gebracht met verschillende vormen van kanker. In 2005 koppelde een onderzoek aan de Universiteit van Hawaï de consumptie van vleeswaren aan een verhoging van 67 procent van het risico op alvleesklierkanker. Weer een andere, recentere studie koppelt het eten van te veel vleeswaren aan hartaandoeningen en diabetes. Interessant genoeg vonden de onderzoekers niet dat het eten van onbewerkt vlees in hetzelfde tempo tot bijna hetzelfde risico leidde. Wat is het verschil in vlees dat vergelijkbare hoeveelheden verzadigd vet en cholesterol bevat? Het verwerkte vlees bevatte vier keer zoveel natrium en 50 procent meer natriumnitriet.

Er zijn hotdog-merken die beweren dat er geen nitraten aan het vlees zijn toegevoegd. Bij nadere beschouwing van het etiket blijkt dat de meeste van deze hotdogs eigenlijk selderiepoeder bevatten, dat nitraten bevat die van nature in de groente voorkomen. Er zijn in feite veel groenten die nitraten bevatten - bieten bijvoorbeeld, evenals een verscheidenheid aan bladgroenten. Dus zijn deze nitraten voor ons beter dan die welke kunstmatig zijn aangebracht?

In een rapport van de Europese Autoriteit voor voedselveiligheid uit 2008 staat dat er geen risico is op het eten van grote hoeveelheden nitraten in groenten. In feite zijn de voordelen van het eten van die groenten veel groter dan de risico's. De nitraten in die groenten hebben niet hetzelfde effect op ons lichaam als die kunstmatig aan vlees worden toegevoegd, omdat deze groenten ook vitamine C en D bevatten, die de vorming van die N-nitroso-verbindingen remmen. Aan de andere kant suggereren sommige gegevens dat een zeer hoog nitraatverbruik maagproblemen kan veroorzaken.

Dus wat te doen als het gaat om nitraatbevattend voedsel? Matiging is de sleutel.

Ik wil ook het zeldzame maar gevaarlijke scenario noemen van overtollige nitraten in voedsel of water dat aan zuigelingen wordt gegeven, vooral zuigelingen die jonger zijn dan 3 maanden oud. Overtollige nitraten kunnen leiden tot nitraatvergiftiging, bekend als het 'blauwe baby-syndroom', waarbij de nitraten in het bloed van de baby zich zo sterk ophopen dat het voorkomt dat de hemoglobine zuurstof naar de plaats van bestemming vervoert.

De American Academy of Pediatrics beveelt aan dat als u uw pasgeboren bronwater geeft (zoals het geval is in sommige gemeenten als u uw formule voedt en uw formule mengt met water uit de kraan), u uw water moet laten testen op nitraatgehalte, aangezien de grootste risico op nitraatvergiftiging treedt op bij zuigelingen die bronwater krijgen dat besmet is met hoge nitraatgehaltes. (Nitraatvergiftiging is ook mogelijk wanneer baby's jonger dan 3 maanden zelfgemaakte babyvoeding krijgen van nitraatbevattende groenten, maar dat is minder een probleem, aangezien je een baby eigenlijk niet zo jong moet geven dan een formule of moedermelk.) De nitraatconcentratie van het water moet minder zijn dan 10 delen per miljoen.

Verwante Artikelen