Wat je neusvorm zegt over de evolutie van je voorouders

De neus is een van de meest opvallende kenmerken van ons gezicht, maar niet iedereen is blij met wat ze in de spiegel zien. Elk jaar kiezen meer dan 200.000 mensen voor een neuscorrectie in de Verenigde Staten. Dat is jammer, want de vormen van onze neus vertegenwoordigen opmerkelijke evolutionaire aanpassingen die wetenschappers pas volledig beginnen te begrijpen.

Een nieuwe antropologische studie door een team van onderzoekers uit Ierland, België en de VS gebruikte 3D-gezichtsbeeldtechnologie om de neuzen van bijna 500 deelnemers uit de hele wereld zorgvuldig te meten. Ze ontdekten dat bepaalde neusvormen sterk verbonden waren met het klimaat, wat suggereert dat ze zijn gebeeldhouwd door natuurlijke selectie, meldt de Huffington Post.

"Het verband tussen neusvorm en klimaat wordt al lang vermoed en de correlatie tussen neusvorm en klimaat is al meerdere keren aangetoond, maar met de vorm van de menselijke schedel", aldus Mark Shriver, hoofdauteur van de studie. "We hebben dit bewijsmateriaal uitgebreid door de variatie in de uitwendige neus en de onderliggende genetische variatie te bestuderen, die beide tot nu toe niet zijn onderzocht vanwege methodologische uitdagingen."

Is je neus smal of breed?

Voor de studie keken onderzoekers naar een breed scala aan neusmetingen, waaronder neushoogte, neusgatbreedte, afstand tussen neusgaten, uitsteeksel en totaal oppervlak van neus en neusgaten. De sterkste correlaties met het klimaat werden gevonden met betrekking tot smalle en brede classificaties; smalle neuzen werden geassocieerd met koude en droge klimaten, terwijl brede neuzen gebruikelijk waren in warme en vochtige gebieden.

De bevindingen lijken een oude theorie te bevestigen die de 'regel van Thompson' wordt genoemd en die voor het eerst werd voorgesteld door de anatoom Arthur Thompson in de 19e eeuw. Het idee is dat de neus helpt bij het filteren en conditioneren van ingeademde lucht voordat deze de onderste luchtwegen bereikt. Vochtige, warme lucht is ideaal, dus in gebieden waar de lucht droog en koud is, helpt het om een ​​smallere neus te hebben, om de lucht te verwarmen en vocht vast te houden.

Onderzoekers observeerden in deze opzichten correlaties die veel groter waren dan wat alleen door willekeurige variatie kon worden verklaard. Dat betekent dat je neus om een ​​heel goede reden door je voorouders is gegeven. Je bent misschien niet in de eerste plaats geboren als het niet om de kenmerkende rondingen en vormen van je sniffer ging.

Natuurlijk spelen er waarschijnlijk ook andere evolutionaire factoren een rol als het gaat om de vorm van de neus, zoals seksuele selectie. Maar dat is des te meer reden om het gezicht dat je hebt te waarderen. Je neus is uiterst aangepast en heeft bijgedragen aan de sexappeal van je voorouders.

De studie is gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Genetics.

Verwante Artikelen