Wat is microcystine?

In het weekend vroegen gemeenteambtenaren in Toledo, Ohio, aan de bewoners van het gemeentelijk watersysteem om hun kraanwater niet te gebruiken. Tot 500.000 mensen in de op drie na grootste stad van de staat kregen te horen dat ze het water niet mochten drinken of gebruiken om hun tanden te poetsen, te koken of aan hun huisdieren te geven. Kinderen en mensen met een zwak immuunsysteem werden aangespoord om niet in het water te baden.

Allemaal dankzij een klein maar krachtig toxine genaamd microcystine.

Microcystines zijn hepatotoxines (levertoxines) die worden geproduceerd door cyanobacteriën. Cyanobacteriën zijn ook bekend als blauwgroene algen en ze geven hun kenmerkende tinten op oppervlaktewater als de omstandigheden gunstig zijn voor de groei van algenbloei, volgens de EPA. Wanneer ze vrijkomen, kunnen de gifstoffen weken tot maanden aanhouden. Hoewel de lever het favoriete doelwit is van microcystines, kunnen huid, ogen en keel ook lijden.

Blauwgroene algen behoren tot de oudste organismen ter wereld en ze kunnen zich snel vermenigvuldigen in water met een hoog gehalte aan voedingsstoffen - voornamelijk een overvloed aan fosfor - vooral als het water warm is en het weer gematigd is.

Het gebied van de Grote Meren, 's werelds grootste zoetwatersysteem, is bijzonder zwaar getroffen door algenbloei. Lake Erie (de bron van het water van Toledo) leed tussen de jaren zestig en tachtig aanzienlijke bloei, gevoed door stedelijk en industrieel afval. Hoewel de meren in de daaropvolgende jaren een beetje uitstel van de bloei kregen, is de laatste 10 jaar een gestage groei te zien geweest, die over het algemeen wordt toegeschreven aan de landbouwafvoer van commerciële mest. De afgelopen drie jaar waren bijzonder slecht. Experts zeggen dat het rendement grotendeels te danken is aan veranderingen in landbouwpraktijken, waaronder grotere boerderijen en nieuwe bemestingsmethoden. Het resultaat van die trends is dat er meer fosfor naar de meren stroomt.

Lake Erie is ook vatbaarder geworden voor de algenbloei vanwege invasieve soorten en klimaatverandering. "Zware regenval in de lente en de vroege zomer - een kritieke tijd voor de vorming van algenbloei - zorgen ervoor dat meer fosfor het meer binnenkomt via landbouwafvloeiing", merkt The Guardian op. 'Bij hogere temperaturen verspreiden de bloemen zich.'

Twee invasieve soorten, zebra- en quagga-mosselen, verergeren het probleem vanwege hun afkeer van microcystis. "Ze voeden zich selectief met andere soorten fytoplankton en verwijderen concurrenten zodat microcystis kan gedijen", zegt Colleen Mouw, een onderzoeker aan de Universiteit van Wisconsin-Madison. "Terwijl de mosselen verteren, geven ze fosfaat en ammoniak af in het water, en deze voedingsstoffen geven microcystis een extra boost."

Gelukkig kan vergiftiging door het gif niet van persoon (of dier) naar persoon worden verspreid. Er zijn geen menselijke sterfgevallen als gevolg van inname van microcystines gemeld; maar honden, dieren in het wild en vee stierven na blootstelling.

Het Iowa Department of Public Health merkt op dat het toxine mensen op verschillende manieren kan beïnvloeden:

  • Microcystine op de huid kan huiduitslag, netelroos of blaren op de huid veroorzaken (vooral op de lippen en onder zwemkleding).
  • Inslikken van water dat microcystine bevat, kan gastro-intestinale symptomen veroorzaken zoals maagpijn, misselijkheid, braken, diarree, ernstige hoofdpijn en koorts.
  • Het inademen van waterdruppels die microcystine bevatten, kan geïrriteerde ogen en neus, hoest en keelpijn, pijn op de borst, astma-achtige symptomen of allergische reacties veroorzaken.
  • Blootstelling aan grote hoeveelheden microcystine kan leverschade veroorzaken.
Symptomen kunnen binnen een paar uur of dagen optreden, maar over het algemeen duurt het ongeveer een week voordat de symptomen verschijnen. De enige behandeling is het aanpakken van de symptomen.

Dit is wat u moet doen als u denkt dat u mogelijk bent blootgesteld door in water te zwemmen, te slikken of in te ademen wanneer er een blauwgroene algenbloei bestaat:

  • Na contact wassen met water en zeep.
  • Drink geen alcohol.
  • Gebruik geen paracetamol.
  • Laat uw arts weten of u symptomen ervaart.

Gerelateerde verhalen op de site:

  • 5 bizarre algenbloei
  • Wat is chikungunya?

Verwante Artikelen