Wat is Vegemite?

Australië staat bekend om veel dingen: bizarre wezens, onbevreesde lokale bewoners en een mysterieuze bruine substantie waarvan bekend is dat Aussies ze gebruiken voor alles, van toast tot sushi.

Maar wat is Vegemite precies?

De populaire donkerbruine spread is de uitvinding van Dr. Cyril P. Callister, een chemicus bij het Australische bedrijf Fred Walker & Co.

Na de verstoring van de invoer van de Britse voedselverspreiding Marmite na de Eerste Wereldoorlog, vroeg Fred Walker & Co. Callister om een ​​spread te ontwikkelen van de gebruikte gist die door brouwerijen werd gedumpt.

Callister vermengde het gistextract met selderij, uien en een mix van kruiden om een ​​pasta te maken die lijkt op Marmite, en de voedselspreiding werd onthuld in 1922.

De donkere, plakkerige substantie werd beschreven als zout, moutig en licht bitter.

Een landelijke competitie om de verspreiding te benoemen, eindigde met de selectie van "Vegemite" en in 1923 begon het product in advertenties te verschijnen, wat de waarde van het voedsel voor de gezondheid van kinderen benadrukte.

De verkoop van Vegemite was echter somber en onder toenemende concurrentie van Marmite werd het product in 1928 omgedoopt tot "Parwill".

De nieuwe naam is gekozen om de slogan "Marmite but Parwill" te gebruiken, een woordspeling die de concurrent voor de gek hield. (Zoals in "Als Ma dat zou kunnen, dan zal Pa dat doen.")

De marketingcampagne was echter niet succesvol en in 1935 werd de verspreiding omgedoopt tot Vegemite.

Tien jaar eerder vormde Fred Walker een joint company met JL Kraft & Bros., tegenwoordig bekend als Kraft Foods. Walker had het idee om het succes van Kraft-kaas te gebruiken om Vegemite te helpen verkopen, dus de zoute spread werd weggegeven bij de aankoop van kaasproducten.

De tweejarige campagne was een succes. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Vegemite opgenomen in de rantsoenen van het Australische leger en tegen de jaren veertig werd de verspreiding gebruikt in negen van de tien Australische huizen.

Tegenwoordig verkoopt Vegemite beter dan Marmite en andere soortgelijke spreads in de Land Down Under, maar het 90-jarige merk werkt hard om de smaakpapillen van een nieuwe generatie Aussies te overtuigen.

Het is vooral moeilijk te verkopen voor veel buitenlandse smaakpapillen, hoewel de binnenlandse populariteit van Vegemite nog steeds veel niet-Australiërs inspireert om het te proberen, vaak met grappige resultaten. Sommige Amerikanen hebben bijvoorbeeld smaaktestvideo's op sociale media geplaatst - soms gewoon een lepel recht eten in plaats van het als spread te gebruiken. Bekijk hier enkele reacties, hier en hier.

(Het is vermeldenswaard dat dit niet is hoe Vegemite typisch wordt gegeten in Australië, waar het vaak licht wordt uitgespreid op beboterde toast of in een sandwich wordt verwerkt.)

En in de onderstaande video zie je een groep Deense schoolkinderen voor het eerst Vegemite proberen. De jongen na één minuut lijkt de enige echte fan te zijn van wat wordt geprezen als 'het nationale voedsel van Australië'.

//www.youtube.com/watch?v=PUWWRMkT7xI

Foto: Ian Waldie / Getty Images

Noot van de redactie: dit verhaal is bijgewerkt sinds het oorspronkelijk werd gepubliceerd in april 2014.

Verwante Artikelen