Wat veroorzaakt zinkgaten?

We vertrouwen op de grond. Het is, excuseer het woordspel, het fundament van onze beschaving. We lopen erop. We bouwen erop voort. Zonder dat zouden we moeten uitvinden hoe we drijvende steden kunnen maken, hetzij op de oceaan of in de lucht.

Dus totdat we dat uitzoeken, vertrouwen we op de grond. Soms is de grond echter niet betrouwbaar - zoals bij sinkholes.

Sinkholes kunnen straten, auto's, huizen en zelfs hele gebouwen in stedelijke gebieden inslikken. Als ze zich in de wildernis vormen, kunnen ze meren, kuilen of zelfs toeristische attracties opleveren, zoals Belize's Great Blue Hole.

Dus hoe vormen deze gapende maws in de aarde? Is het mogelijk hierop te anticiperen?

Wat veroorzaakt zinkgaten?

Water.

Meer in het bijzonder zijn sinkholes het resultaat van ondergronds water dat geen enkele externe afvoer heeft, volgens de US Geological Survey (USGS). Terwijl het water zich verzamelt en circuleert, erodeert het langzaam het gesteente en creëert het grotten en ondergrondse ruimtes.

Water kan bijna alles eroderen als het voldoende tijd krijgt, maar oplosbare mineralen en rotsen, zoals evaporaites (zout, gips) en carbonaten (kalksteen, dolomiet), zijn bijzonder kwetsbaar en kunnen gemakkelijker worden weggesleten dan sommige andere soorten rotsen en mineralen.

In de loop van de tijd - vaak erg lang - groeien en groeien deze grotten totdat de bovenste laag van de grond niet langer wordt ondersteund. Dan gaat de grond open en slikt alles wat daar zit in, en je hebt een zinkgat.

Door extra gewicht aan het oppervlak toe te voegen, of het nu gebouwen zijn of gewoon zware regenval, kan de bovenkant van zo'n holte breken en een zinkgat ontstaan.

Wat zijn de soorten zinkgaten?

Niet alle zinkgaten zijn echter hetzelfde, ook al is het algehele proces - watereroderend gesteente - hetzelfde. Er zijn drie soorten natuurlijke zinkgaten.

1. Ontbinding zinkgaten. Deze zinkgaten zijn het gevolg van het feit dat er niet veel bodembedekking, zoals vegetatie, over het gesteente ligt. Water glijdt door reeds bestaande gaten in het gesteente en begint door het gesteente te circuleren. Er kan zich een verdieping in de grond vormen en als de onderliggende rotslagen stevig genoeg zijn of als er voldoende vuil de waterstroom blokkeert, kan het zinkgat stoppen met verdiepen. Dit kan volgens de USGS leiden tot de vorming van vijverachtige gebieden en zelfs wetlands.

2. Bodemdaling zinkgaten. Deze sinkholes beginnen met iets permeabel dat het sinkhole bedekt en bevatten ook veel zand. Dit sediment begint te morsen - of te spetteren zoals de juiste nomenclatuur ernaar verwijst - in die lege grotten tussen het gesteente. Na verloop van tijd kan er een depressie in het oppervlak optreden. Dit sediment kan de grotten blokkeren en de waterstroom voorkomen. Dit soort zinkgaten zijn nooit erg groot, volgens het Southwest Florida Water Management District, omdat het sediment voorkomt dat het water het omliggende gesteente verder erodeert.

3. Cover-collaps zinkgaten. Misschien wel de meest bekende van sinkholes, sink-holes met cover-collaps zijn ook de meest dramatische. Het oppervlak boven het gesteente is in dit geval meestal klei, spatten in de holtes. Maar omdat de klei stevig is, vormen zich bogen als zijn trage spatten. Deze boog blijft de grond ondersteunen totdat hij zo dun wordt dat hij in de grot beneden instort en alles erboven opslokt.

Er is nog een laatste type zinkgat, en dat zijn door de mens gemaakte zinkgaten. Deze sinkholes zijn het resultaat van verschillende praktijken, van boren tot mijnbouw tot veranderingen in wateromleidingssystemen tot gebroken leidingen.

Kunnen we voorspellen wanneer sinkholes zullen gebeuren?

Na een stortbui slikte een gigantisch zinkgat verkeerslichten in en viel de stroom uit in Kuala Lumpur, Maleisië. (Foto: SL Chen / Shutterstock)

Hoewel sinkholes de reputatie hebben plotselinge gebeurtenissen te zijn, gebeuren ze gedurende lange perioden. Dit betekent dat er soms tekenen zijn dat er zich onder uw voeten een zinkgat kan vormen.

Als u op zoek bent naar tekenen van een zinkgat onder een gebouw, raadt de Universiteit van Florida aan om op de hoogte te zijn van structurele scheuren in muren en vloeren, troebel bronwater en deuren en ramen die niet goed sluiten.

Op de grond zullen er waarschijnlijk meer tekenen zijn, waaronder verwelkende of stervende vegetatie, eerder begraven dingen - zoals hekpalen, wortels of structurele funderingen - die zichtbaar worden, de vorming van nieuwe en kleine vijvers en instortende bomen en hekken.

Mocht er zich in uw buurt een zinkgat voordoen, dan beveelt het Southwest Florida Water Management District aan om het pand te evacueren en vervolgens uw verzekeringsmaatschappij en de stad hiervan op de hoogte te stellen.

Verwante Artikelen