Wat waren de experimenten met gespleten hersenen?

Ben je dominant in de rechter hersenhelft of dominant in de linker hersenhelft? Tegenwoordig zijn deze termen alomtegenwoordig, en een mengeling van poppsychologische quizzen is er in overvloed die pretentie hebben om allerlei dingen over jou te bepalen op basis van welke hersenhelft je voorkeur heeft. De lijst met eigenschappen die verband houden met rechts-links of links-hersenen zijn algemeen bekend. Als je een goed brein hebt, ben je fantasierijker, creatiever, artistieker en intuïtiever. Als je linksbrein bent, ben je rationeler, logischer en wetenschappelijker.

Hoewel veel van deze karakteristieken overdreven vereenvoudigd zijn, is er een wetenschappelijke basis voor. In de jaren zestig voerde een onderzoeker met de naam Roger Sperry een aantal bizarre, maar baanbrekende experimenten uit bij patiënten met hun corpus callosums - hersenstructuren die verantwoordelijk zijn voor het verbinden van de twee hersenhelften -. De experimenten zouden later onheilspellend worden aangeduid als 'de experimenten met gespleten hersenen'.

De resultaten van de experimenten zouden voor altijd veranderen hoe we de hersenen en uiteindelijk het zelf begrijpen. Ze zouden later ook Sperry de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde verdienen in 1981.

Hoe krijgen sommige individuen hun corpus callosums doorgesneden? Welnu, in de jaren zestig was de chirurgische doorsnijding van het corpus callosum, een corpus callosotomie, de beste methode die bekend was voor de behandeling van sommige vormen van ernstige epilepsie. Hoewel het een extreme procedure is, vertonen patiënten met afgehakte corpus callosums vaak een volkomen normaal gedrag voor het ongetrainde oog, hoewel het corpus callosum de enige link is die bestaat tussen de rechter en linker hemisfeer (door deze te verbreken kunnen de hemisferen niet communiceren).

Sperry wist uit eerdere studies bij patiënten met hersenletsel dat de twee hemisferen een aantal gespecialiseerde functies hadden. Zo beheert de linkerkant van de hersenen grotendeels de taal. Dus ging hij op pad om individuen te testen die corpus callosotomieën hadden ontvangen met als doel precies uit te werken wat de twee hemisferen uniek maakt.

Om te begrijpen hoe de experimenten werken, is het allereerst belangrijk om te begrijpen dat de hersenen en het lichaam een ​​achterwaartse associatie hebben: de rechterhersenhelft is verbonden met de linkerkant van het lichaam en de linkerhersenhelft is verbonden met de rechterkant van het lichaam. De hersenen van de meeste mensen kunnen omgaan met stimuli die aan de ene of de andere kant van het lichaam worden aangeboden door informatie te delen via het corpus callosum, maar patiënten met een split-brain hebben zo'n verband niet. Dus vermoedde Sperry dat hij kon testen hoe elk halfrond anders presteert bij deze patiënten door stimuli te beperken tot de ene kant van het lichaam of de andere.

Zijn experimenten waren er in drie varianten: de visuele test, de tactiele test en de visuele en tactiele test.

In de visuele test kregen proefpersonen een rij horizontale lichten die over het gezichtsveld konden flitsen. Fascinerend genoeg ontdekte Sperry dat proefpersonen alleen in staat waren om vocaal te rapporteren wanneer de lichten aan de rechterkant flitsten (dus overeenkomend met de linkerhersenhelft). Maar toen de proefpersonen werd gevraagd om in plaats daarvan naar de lichten te wijzen wanneer ze flitsten, in plaats van een vocaal verslag te maken, konden de proefpersonen alle lichten nauwkeurig identificeren. Dit bewees in wezen dat hoewel beide hersenhelften de lichten kunnen waarnemen, alleen de linkerhersenhelft deze kennis kan vertalen naar een vocaal rapport. Sperry bewees daarom dat de linker hersenhelft het spraakcentrum bevat.

De tactiele test had vergelijkbare resultaten, alleen met behulp van tactiele stimuli in plaats van visuele stimuli, en de visuele en tactiele test combineerde de twee, waardoor de link tussen spraak en de linker hersenhelft verder werd gelegd. Latere tests toonden aan dat de rechter hersenhelft ook speciale vaardigheden heeft, met name met betrekking tot non-verbale en ruimtelijke taken, gezichts- en objectherkenning en symbolisch redeneren.

Al met al wordt de linkerhersenhelft meestal de "analytische" of "logische" kant genoemd, terwijl de rechterhelft "holistisch" of "intuïtief" is. Klinkt bekend? Dit is in wezen de bron van onze poppsychologische opvattingen over wat het betekent om rechts of links te zijn, hoewel alle gezonde individuen perfect in staat zijn om taken uit te voeren die verband houden met beide hersenhelften.

De experimenten hebben tot veel vragen geleid over onze perceptie van onszelf. Sommige wetenschappers hebben zich bijvoorbeeld afgevraagd of patiënten met een gespleten brein eigenlijk 'van twee gedachten' zijn, waarbij elk halfrond afzonderlijk de wereld afzonderlijk waarneemt en analyseert. De moeilijke vraag is daarom: in welke zin heeft iemand van ons werkelijk één 'geestesoog'? Zou de perceptie van een enkel bewust zelf een illusie kunnen zijn?

Als je meer wilt weten over de split-brain-experimenten, kun je er een geanimeerde infographic over vinden op Nobelprize.org.

Gerelateerd op de site:

  • Hersenenonderzoek bij ratten suggereert dat mensen, knaagdieren misschien een vrije wil hebben
  • Je brein reageert biologisch op een goed boek
  • Taalvaardigheid verandert hoe je hersenen werken

Verwante Artikelen