We zijn dicht bij het oplossen van het mysterie van die flitsende lichten op de maan

De maan verliest niet veel starende wedstrijden.

Maar af en toe krijgen aardbewoners die telescopen op de natuurlijke satelliet trainen een echte eye-opener: de maan knippert terug naar hen.

Een licht, vaak rood of roze, kan plotseling vanuit het donker flitsen. Het duurt maar een seconde. Andere keren gaan de schijnbaar willekeurige twinkelingen uren door.

Is het morsecode? Is daar iemand gestrand? Wat probeer je ons te vertellen, Man on the Moon?

Wetenschappers hebben een naam voor het effect - voorbijgaand maanverschijnsel, of simpelweg TLP. Maar verder weten ze niet veel. Ondanks dat flitsende maanlichten al tientallen jaren worden geregistreerd, blijven wetenschappers nog steeds verbijsterd over hun oorsprong.

Een kaart met gerapporteerde sites van TLP, met rode stippen die roodachtige wolken aanduiden en alle andere gebeurtenissen die worden weergegeven door gele stippen. (Foto: Wikipedia)

Is er een methode voor die lichtpulsen, die vaak uit meerdere punten van de maan tegelijk komen? Theorieën variëren van meteorieten die de maan bekogelen tot gassen die van diep onder het oppervlak worden afgevoerd.

Maar astronoom Hakan Kayal heeft dit raadsel misschien voor eens en altijd opgelost door de punten letterlijk met elkaar te verbinden.

Kayal, een professor aan de Duitse universiteit van Würzburg, bouwde een maantelescoop en zette deze eerder dit jaar in Spanje in. Vanaf de landelijke basis ten noorden van Sevilla is de telescoop grotendeels vrij van inmenging van lichtvervuiling, waardoor het onwankelbare oog op de maan kan blijven staan.

Maak die twee ogen. De telescoop bevat dubbele camera's, elk op afstand bediend vanaf de universiteitscampus in Beieren. Wanneer die camera's een lichtuitbarsting detecteren, beginnen ze automatisch met het opnemen van beelden en sturen ze een e-mail naar het Duitse onderzoeksteam: de maan doet dat weer.

Maar het echte speurwerk wordt gedaan door software. Het team van Kayal werkt nog steeds aan een AI-systeem dat in staat zal zijn om in te zoomen op lichtflitsen die strikt afkomstig zijn van de maan.

Dat is geen geringe taak, gezien het duizelingwekkende aantal afleidingen aan de nachtelijke hemel, inclusief nagemaakte sterrenbeelden zoals het Starlink-satellietnetwerk van Elon Musk.

Hakan Kayal stelde zich hier voor met de volautomatische maantelescoop die hij bouwde. (Foto: Tobias Greiner / Universiteit van Würzburg)

Maar zodra de AI van de maantelescoop is getraind om afleiding te elimineren - hij zal naar verwachting over ongeveer een jaar klaar zijn - zegt Kayal dat hij volledig is afgestemd op TLP, waarbij hij elke fonkelende uitbarsting van de maan registreert.

"Een hoofdtaak voor ons is om onze software verder te ontwikkelen voor het detecteren van gebeurtenissen met een zo laag mogelijk aantal valse alarmen", vertelt Kayal aan Popular Science. "We hebben al een basisversie die werkt, maar er zijn verbeteringen nodig. Aangezien het project nog niet door derden is gefinancierd en alleen wordt gefinancierd door de middelen van de universiteit zelf, is er niet veel mankracht voor de software. Maar we hebben studenten die kunnen helpen om de software binnen hun studie te verbeteren. "

Zodra die punten zijn verbonden, kunnen wetenschappers voor het eerst patronen kunnen analyseren en een geloofwaardige theorie bedenken voor die verbijsterende maanlichtshow.

Voorlopig heeft Kayal er een van zijn eigen:

'Seismische activiteiten werden ook waargenomen op de maan', suggereert hij in een persbericht. 'Wanneer het oppervlak beweegt, kunnen gassen die zonlicht reflecteren uit het binnenste van de maan ontsnappen. Dit zou de lichtgevende verschijnselen verklaren, waarvan sommige uren aanhouden.'

Verwante Artikelen