Welke invloed heeft marinesonar op walvissen?

V. Ik heb gehoord dat walvissen zichzelf op stranden stranden vanwege de sonar van de marine. Hoe beïnvloedt geluid het zeeleven en wat doet de marine om de walvissen veilig te houden?

- Janet, MN

A. Ken je het geluid dat je in je oren krijgt nadat je je favoriete death metalband in concert hebt horen spelen? Wel, zo is het voor zeedieren als ze worden blootgesteld aan sonargolven. Alleen, voor hen is het veel, veel erger. Volgens de Natural Resources Defense Council kunnen krachtige onderwatergeluiden geproduceerd door sonar geluiden van meer dan 200 decibel uitzenden, een niveau dat geluid verspreidt over de oceaan en het geluidgevoelige zeeleven als walvissen ernstig schaadt.

"Het is net als wanneer werknemers in een omgeving met veel lawaai doof worden na een plotseling hoog geluidsniveau", zegt Ken Balcomb, senior wetenschapper bij het Center for Whale Research, een organisatie die de effecten van sonar op walvissen onderzoekt. Vaak is het geluid zo hard dat de zoogdieren uiteindelijk op het strand belanden in een poging om weg te komen van het geluid, een extreme tactiek die meestal de dood tot gevolg heeft. Volgens de NRDC heeft sonar verschillende massastrandingen veroorzaakt op de Canarische Eilanden, Griekenland, Madeira, de Amerikaanse Maagdeneilanden, Hawaï en andere locaties over de hele wereld.

Hoewel milieugroepen met succes hebben aangedrongen op een strengere controle van de militaire sonar, heeft de marine teruggedrongen. Het ging in beroep tegen een beslissing bij het Hooggerechtshof, met het argument dat staten niet het recht hebben om maritieme operaties te beperken en dat trainingsoefeningen met sonar 'geen bewijs leverden van sonargerelateerde schade aan een zeezoogdier'. Ondertussen zeggen milieugroepen dat milieuwetten voor iedereen moeten gelden, en dat hoewel de president een uitzondering kan maken in een nationale noodsituatie, maritieme operaties en praktijken aan de wet moeten worden onderworpen, worden er geen vragen gesteld. In 2012 oordeelde een lagere rechtbank dat militaire vaartuigen een soort luide, laagfrequente sonar mochten gebruiken, maar een federaal hof van beroep in San Francisco vernietigde die beslissing in juli 2016 en oordeelde dat de marine de beschermingswetten voor zeezoogdieren schond, meldt de Washington Post.

Dit is goed nieuws voor zeedieren. "Het is belangrijk om te begrijpen dat de oceaan een wereld is van geluid, geen zicht", vertelde Michael Jasny, directeur van het programma voor zeezoogdieren bij de Natural Resources Defense Council, aan Wired.

Hoewel sonar een waardevolle hulpbron kan zijn om de marine te helpen eventuele onderwaterbedreigingen op te vangen, kunnen zeezoogdieren deze geluiden ook als bedreigingen waarnemen en dienovereenkomstig reageren, zei Jasny.

Dit verhaal is oorspronkelijk geschreven door Jessica A. Knoblauch voor Plenty in oktober 2008 en is in 2009 naar Site verplaatst. Het verhaal is bijgewerkt met recentere informatie. (Copyright Environ Press 2008)

Verwante Artikelen