Wetenschappers ontdekken het 'weerwolf'-gen dat mensen harig maakt

Wetenschappers hebben een genetische mutatie ontdekt die verantwoordelijk is voor een aandoening waardoor mensen dik haar op hun gezicht en lichaam krijgen.

Hypertrichose, ook wel "weerwolfsyndroom" genoemd, is een zeer zeldzame aandoening, met minder dan 100 gevallen wereldwijd gedocumenteerd. Maar onderzoekers wisten dat de stoornis in families voorkomt, en in 1995 volgden ze de geschatte locatie van de mutatie tot een deel van het X-chromosoom (een van de twee geslachtschromosomen) in een Mexicaanse familie met hypertrichose.

Mannen met het syndroom hebben haren die hun gezicht en oogleden bedekken, terwijl vrouwen dikke plekken op hun lichaam krijgen. In maart kwam een ​​Thais meisje met de aandoening in het Guinness Book of World Records als 's werelds harigste kind.

Een man in China met aangeboren hypertrichose hielp onderzoekers de zaak te doorbreken. Xue Zhang, hoogleraar medische genetica aan het Peking Union Medical College, testte de man en zijn familie en vond een extra stuk genen op het X-chromosoom. De onderzoekers keerden vervolgens terug naar de Mexicaanse familie en vonden ook een extra genblok (dat anders was dan dat van de Chinese man) op dezelfde locatie van hun X-chromosomen. [Top 10 ergste erfelijke aandoeningen]

Het extra DNA kan een gen voor haargroei in de buurt inschakelen, wat resulteert in een weggelopen vacht. De beste gok voor een boosdoener, schreef onderzoekonderzoeker Pragna Patel van de University of Southern California, is een gen genaamd SOX3, waarvan bekend is dat het een rol speelt bij haargroei.

'Als de ingevoegde sequenties in feite een gen aanzetten dat haargroei kan veroorzaken, kan het veelbelovend zijn voor de behandeling van kaalheid of hirsutisme [overmatige haargroei] in de toekomst, vooral als we manieren zouden kunnen bedenken om dit te bereiken met medicijnen of andere middelen, 'Zei Patel in een verklaring.

De studie is gedetailleerd in het nummer van 2 juni van het American Journal of Human Genetics.

Dit artikel is herdrukt met toestemming van WordsSideKick.com.

  • Gerelateerd aan WordsSideKick.com:
  • Top 10 gestigmatiseerde gezondheidsstoornissen
  • De top 10 slechtste erfelijke aandoeningen
  • Top 10 mysterieuze ziekten

Verwante Artikelen