Wolven zijn overlevenden

Door de geschiedenis heen afgeschilderd als een doortrap beest dat dodelijk verspilt, gaat de reputatie van de wolf eraan vooraf. Het traditionele beeld is echter onterecht en onjuist.

Wolven zijn zeer intelligente sociale dieren. Ze zijn een zeer belangrijk roofdier in de westerse voedselketen. Wanneer wolven eten, doen een groot aantal andere dieren dat ook, waaronder wolverines, lynxen, bobcats, nertsen, wezels, hazen, stekelvarkens, eekhoorns, muizen, woelmuizen, spitsmuizen en raven.

De voorouders van Wolves gaan terug tot ongeveer 15 miljoen jaar geleden. Ze zijn verwant aan vossen en gedomesticeerde honden. Er zijn twee soorten in Noord-Amerika, de grijze of houtwolf en de rode wolf. Wolven hebben het grootste natuurlijke verspreidingsgebied van elk dier op ons continent en hun belangrijkste roofdier is de mens. Daarom zijn ze opgejaagd en vergiftigd, op een gegeven moment bijna uitgestorven. Gelukkig zijn ze overlevenden.

De vertaling van de Latijnse naam van de wolf is letterlijk "hondwolf", en terecht. Wolven en honden hebben gemeenschappelijke kenmerken. Ze hebben allebei een vergelijkbare draagtijd van ongeveer twee maanden. En ze vervellen allebei in de lente en laten winterjassen groeien als reactie op seizoensverschillen in temperatuur.

Wolven hebben echter verschillende kenmerken. Hun oren zijn relatief korter, breed aan de basis en minder puntig aan de punt dan die van de meeste honden. Ze hebben grote hoofden met brede en zware schedels die naar beneden buigen en overgaan in een brede maar taps toelopende snuit die eindigt met een zwarte neus. Hun kaken hebben een enorme bijtkracht.

Ze hebben langere poten dan de meeste honden, met poten die aan de voorkant langer en breder zijn in vergelijking met de achterkant. Ze hebben vijf frontale en vier achterste tenen. De vijfde frontale teen wordt eigenlijk een wolfsklauw genoemd en wordt gebruikt om prooien te beschermen, vast te houden en neer te halen. Omdat ze niet nodig zijn voor voortbeweging, hebben veel hondenbezitters wolfsklauwen verwijderd. Grote verende voeten helpen wolven bij het bereiken van een topsnelheid van ongeveer 65 km / u. Vaker reizen ze echter met 5 tot 6 mph (8 tot 10 mph) terwijl ze prooien urenlang volgen.

Wolven zijn grote beestjes, variërend in grootte van 5 tot 6 voet lang met een gemiddeld gewicht van 88 pond. Vrouwtjes zijn ongeveer 15 procent kleiner dan mannen.

Een van de meest opmerkelijke aspecten van wilde dieren, vooral in North Country, is hoe ze omgaan met koude wintertemperaturen. Het heeft te maken met hun winterjassen. Wolven hebben een prachtige tweelaagse vacht. De buitenste laag bestaat uit beschermharen die vocht afgeven, waardoor de vacht vuil- en vuilvrij blijft door de harde, gladde, gladde haren. Hun dikke ondervacht bevat een olieachtige substantie die lijkt op lanoline van schapen, waardoor het ondoordringbaar wordt voor koude temperaturen.

Wolven zijn, net als mensen, zeer sociale dieren. En niet anders dan wij, ze hebben een sociale hiërarchie. Pakketten hebben tussen de zes en negen leden, maar kunnen oplopen tot 36. In elk pakket zit één dominante man en vrouw, alfa genoemd. Orde in het peloton wordt bereikt door houdingen, blikken en fysieke bestraffing. De status wordt aangegeven door de manier waarop de andere leden van het peloton staarten, ogen en hoofdposities dragen. Dienstbaarheid wordt gedemonstreerd door de keel te kale, het been op te tillen of de lies bloot te leggen.

Wolven huilen; mensen zingen onder de douche. Waarom? Omdat we het allebei leuk vinden. We genieten allebei ook van spelen en grijnzen.

Wolven zijn woeste jagers die vertrouwen op hun scherpe reukvermogen om hun prooi te volgen. Elanden, elanden, kariboes en herten zijn hun favoriete prooi. Ze jagen in een roedel. Het alfamannetje zal de prooi testen. Als het standhoudt, zullen wolven het niet uitdagen. Als het werkt, zal het pakket het snel naar beneden halen. De meeste wolvenmoorden zijn oude, ongeschikte of jonge prooien. Spijsverteringssystemen van wolven breken elk eiwit af en hun poep bevat zeer weinig ontlasting.

Wolven zijn overlevenden: ze zullen bevers, slangen, stekelvarkens, korhoenders, eenden, woelmuizen, muizen, konijnen, groenten, grassen, kruiden, paddenstoelen, fruit eten en als ze weinig vitamine C bevatten, zullen ze in de lente aan een rijke boom knagen schors voor zijn supplementen.

Wolven hebben geleden onder een onnodige oorlog die we eeuwenlang tegen hen hebben gevoerd en op de een of andere manier hebben weten te overleven. Wolven staan ​​symbool voor moed, uithoudingsvermogen en bewonderenswaardige intelligentie.

Dr. Reese Halter is natuurbeschermingsbioloog aan de Cal Lutheran University, spreker in het openbaar en oprichter van het internationale instituut voor natuurbehoud Global Forest Science. Volg hem @ twitter.com/DrReeseHalter.

Verwante Artikelen