Zeg keer op keer een woord en kijk wat er gebeurt

'Ik begon me over te geven aan de wildste fantasieën terwijl ik daar in het donker lag, zoals dat er niet zo'n stad was, en zelfs dat er niet zo'n staat was als New Jersey. Ik begon het woord 'Jersey' keer op keer te herhalen, totdat het idioot en zinloos werd. Als je ooit 's nachts wakker hebt gelegen en één woord keer op keer herhaalde, duizenden en miljoenen en honderdduizenden miljoenen keren, dan ken je de verontrustende mentale toestand waarin je kunt komen.'

- James Thurber, " My Life and Hard Times ", 1933

Misschien heb je dit als kind gedaan. Misschien als volwassene. Misschien vroeg je je af of het gewoon je brein was. Maar als je hetzelfde woord herhaaldelijk zegt, lijkt het ineens wartaal.

Hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond, hond.

Wacht, was dat een woord? Betekende het zojuist iets niet?

Dit fascinerende psychologische fenomeen - wanneer een woord betekenis verliest nadat het keer op keer zonder onderbreking is herhaald - wordt semantische verzadiging genoemd.

Wat dat betekent is dat neurale systemen in de hersenen vermoeid kunnen raken door herhaalde stimulatie, legt David Balota uit, een onderzoeker en hoogleraar psychologie en neurologie aan de Washington University in St. Louis.

'Het is net als alles wat je kunt vervelen', zegt hij. “Als je een halter optilt, wordt het systeem uiteindelijk uiteindelijk moe. Denk daar eens aan in een neuraal systeem: uiteindelijk verlies je het vermogen van deze neuronen om te vuren bij herhaalde blootstelling. ”

Interessant is dat woorden met slechts één definitie eerder hun betekenis verliezen tijdens semantische verzadiging dan woorden met meerdere betekenissen. Elke keer als ik bijvoorbeeld het woord 'hond' hoor, denk ik aan hetzelfde harige wezen dat ik ken als een hond. Maar een woord met verschillende definities, zoals 'kabinet' (een keukenkast, een presidentenkabinet van adviseurs), veroorzaakt mogelijk niet op dezelfde manier neurale vermoeidheid.

De suggestie is dat het verband tussen het woord en zijn betekenis en uitspraak (iets dat bekend staat als lexicale representatie) begint te verbreken door herhaalde blootstelling aan het woord. Als je 'hond' hoort, kun je je niet herinneren wat dat woord betekent, waardoor het onzinnig lijkt.

'Ik wed dat dit slechts het gevolg is van elk systeem. Hoe meer je het gebruikt, hoe minder het in de toekomst beschikbaar zal zijn ', zegt Balota. "Het kost tijd voor de neuronen om zichzelf weer op te laden tot waar het effect van semantische verzadiging terugkeert naar de basislijn en je het woord" hond "weer kunt herkennen - meestal slechts een paar minuten."

Vergelijkbaar fenomeen

Balota bestudeert ook het verbale transformatie-effect, vergelijkbaar met semantische verzadiging. Hier is het idee dat wanneer u herhaaldelijk 'hond, hond, hond' zegt, het woord meestal verandert in een ander soortgelijk klinkend woord als 'mist'.

'Als je erover nadenkt, moeten we iets in de hersenen hebben waardoor we kunnen herkennen dat dit het woord' hond 'is', zegt hij. 'En het is niet per se de betekenis van het woord' hond ', want er is een verschil tussen de lexicale representatie voor hond en uw betekenis voor het woord' hond '. De ene stelt je in staat te herkennen dat dit de stimulans is voor het woord 'hond' en de andere geeft je toegang tot de betekenis van het woord 'hond'. "

Het woord 'hond' wordt moe, zodat het woord, door het te herhalen, zo vermoeid wordt dat een andere lexicale voorstelling, die niet zo vermoeid is (zoals het woord 'mist'), het overneemt.

Het is vergelijkbaar met semantische verzadiging, in die zin dat het gewoon weer een demonstratie is van wat er gebeurt als de neurale werking voor je weergave van een woord versleten raakt, legt Balota uit.

Oudere volwassenen, die informatie anders verwerken, hebben minder kans op de effecten van semantische verzadiging. De reactietijd neemt toe met de leeftijd, dus de theorie is dat het aandachtssysteem van het senior brein - dat sterk gerelateerd is aan het werkgeheugen - niet zo goed is afgestemd op dezelfde weergave van het woord (zoals een hond) als iemand jonger. Met andere woorden, oudere volwassenen hebben het woord "hond" (of een ander woord trouwens) vaker verwerkt dan jongere mensen, dus ze zullen minder snel een woord op dezelfde manier verzadigen. Uiteindelijk dwalen hun gedachten af ​​en beginnen ze aan andere dingen te denken voordat het punt van onzinnigheid in het spel komt.

Waar het echt interessant wordt

Dit leidt tot andere merkwaardige verschijnselen, waarbij je een soort semantische verzadiging wilt ervaren, zoals tijdens meditatie. Wanneer je gaat zitten om te mediteren en een mantra-woord zoals "om" gebruikt om herhaaldelijk te chanten, wil je je geest helder maken met dat gezang en alle zinvolle gedachten die je op dit moment vasthoudt wegvagen. Door 'om' te zingen, kun je je concentreren op het zijn in het moment en, in zekere zin, een soort semantische verzadiging gebruiken om je geest te zuiveren, gedachten wegvegen net zoals het woord 'hond' werd gewist toen je het keer op keer zei .

Evenzo tonen onderzoeken aan dat een kwetsend of negatief woord zijn kracht kan verliezen wanneer het herhaaldelijk gedurende 45 seconden wordt gezegd, waardoor het kwetsende woord niet effectief is. Dit kan gunstig zijn voor iemand die een negatief woord moet neutraliseren. Stel je voor dat je hebzuchtig wordt genoemd en door de term wordt gekwetst - totdat je het zo vaak herhaalt dat het zijn vermogen verliest om je te schaden.

Heb je dat allemaal? Het is een verwarrend onderwerp, maar nu weet je waarom het gebeurt. (Probeer dit woordspel thuis - maar wees voorbereid op vragen!)

Gerelateerd op de site:

  • Heeft de taal die je spreekt invloed op hoe je denkt?
  • Je brein reageert biologisch op een goed boek
  • Wat zijn de moeilijkste talen om te leren?

Inzetfoto: Jaromir Chalabala / Shutterstock

Verwante Artikelen