Zeldzaam 'elixer van onsterfelijkheid' hersteld van oud Chinees graf

Een mysterieuze vloeistof ontdekt in een 2000 jaar oud Chinees graf is door archeologen geïdentificeerd als een oud medisch brouwsel dat bekend staat als het 'elixer van onsterfelijkheid'.

De 3, 5 liter (0, 9 gallon) gelige vloeistof, die zich in een bronzen pot bevond die afgelopen oktober werd blootgelegd, heeft de rijke geur van alcohol en werd aanvankelijk verondersteld wijn te zijn. Onderzoekers waren verrast door laboratoriumresultaten waaruit bleek dat de vloeistof bestaat uit kaliumnitraat en aluniet - ingrediënten die in oude taoïstische teksten worden geassocieerd met een 'onsterfelijkheidselixir'.

"Het is voor het eerst dat mythische 'onsterfelijkheidsgeneesmiddelen' in China worden gevonden ', vertelde Shi Jiazhen, hoofd van het Institute of Cultural Relics and Archaeology in Luoyang, aan Xinhua News Service. 'De vloeistof is van grote waarde voor de studie van oude Chinese gedachten over het bereiken van onsterfelijkheid en de evolutie van de Chinese beschaving.'

Giftige cocktails

Volgens de Chinese geschiedenis waren veel oude keizers geobsedeerd door het ontdekken van vloeistoffen of artefacten die hen een onsterfelijk leven zouden kunnen geven. Misschien wel de beroemdste was Qin Shi Huang, die regeerde van 247 v.Chr. - 220 v.Chr. En zijn persoonlijke taoïstische alchemist Xu Fu op tal van expedities stuurde om het elixer van onsterfelijkheid te ontdekken. Zijn laatste expeditie, waarbij duizenden bemanningsleden betrokken waren bij de zoektocht, leidde naar verluidt tot de ontdekking van Japan.

Natuurlijk waren er ook genoeg alchemisten die bereid waren om zelf het geheim van het eeuwige leven te creëren. Omdat veel van hun elixers vaak edelmetalen en mineralen zoals kwik en arseen bevatten, waren ze vaak zeer giftig voor degenen die een slok wilden proberen. De "Twenty-Four Histories", officiële Chinese historische teksten over een periode van 3000 voor Christus tot de Ming-dynastie in de 17e eeuw, bevatten talrijke doden van keizers en andere hooggeplaatste functionarissen van giftige elixers die bedoeld waren om de levensduur te verlengen.

Wat betreft het elixer gevonden in het graf in Luoyang, George Dvorsky op Gizmodo wijst erop dat dit niet iets is dat je per se zou willen proeven.

"Aluniet is vrij goedaardig, maar kaliumnitraat in hoge doses gaat gepaard met bepaalde gezondheidsrisico's, variërend van oog- en huidirritatie tot nierfalen, bloedarmoede en zelfs de dood."

Is het mogelijk dat de drank de bewoner van het graf heeft gedood? Archeologen kunnen het niet met zekerheid zeggen, maar op basis van de resterende vloeistof en zijn aanwezigheid in het graf is het duidelijk dat dit niet het gewenste effect had. Aan de andere kant, bij het beschrijven van de toestand van de overledene gevonden in het uitgestrekte graf van 2260 vierkante meter, vond het opgravingsteam het lijk 'opmerkelijk goed bewaard gebleven'.

Verwante Artikelen