Zijn er meer zandkorrels op aarde of sterren aan de hemel? Wetenschappers hebben eindelijk een antwoord

Het is een vraag die elke toekomstige wetenschapper waarschijnlijk tijdens die eerste reis naar het strand als kind stelde: zijn er meer zandkorrels op aarde of sterren aan de hemel? Welnu, wetenschappers hebben nu eindelijk een antwoord, en het zal je misschien verbazen, volgens NPR.

Hoewel het onmogelijk zou zijn om het zand en de sterren daadwerkelijk te tellen, heeft een groep wetenschappers van de Universiteit van Hawaï onlangs een redelijke manier bedacht om een ​​schatting te krijgen. En aangezien Hawaï de thuisbasis is van enkele van 's werelds meest gerenommeerde observatoria en stranden, zullen we er naar geloven.

Ze begonnen met het postuleren van een gemiddelde maat voor een zandkorrel en door het aantal zandkorrels in een theelepel te berekenen. Vervolgens werd rekening gehouden met het aantal stranden en woestijnen in de wereld. Alles bij elkaar opgeteld is het aantal verbluffend. Aangezien u waarschijnlijk geen rekenmachine met voldoende cijfers bezit om het resultaat weer te geven, is dit hier in het kort: 7, 5 x 1018 zandkorrels. In eenvoudiger maar even onbegrijpelijke termen is dat 7 quintillion, 500 quadrillion grains. Of in termen nog eenvoudiger: veel.

Het berekenen van het aantal sterren is nog lastiger, aangezien de grenzen van de ruimte nog grotendeels speculatief zijn. Onze reikwijdte is beperkt tot wat we kunnen zien vanuit de aarde en de baan van de aarde, met onze ogen en telescopen. Als we ervoor kiezen om onze reikwijdte te beperken tot het aantal sterren dat met het blote oog waarneembaar is, op een heldere nacht vanaf de aarde, dan zullen de zandkorrels een gemakkelijke overwinning behalen. Zelfs met minimale lichtvervuiling zullen we waarschijnlijk niet meer dan een paar duizend sterren onderscheiden. Dus verhoogden wetenschappers de ante door het aantal sterren te schatten dat potentieel door Hubble kan worden waargenomen. Als je elk object dat aan de nachtelijke hemel fonkelt meeneemt, van gewone sterren tot quasars, tot rode dwergen, tot hele sterrenstelsels, enz., Dan is het aantal sterren in het waarneembare heelal verbazingwekkend. Het nummer? 70 duizend miljoen, miljoen, miljoen sterren.

Voor de wiskundig niet geneigd die zich nog steeds afvragen welk getal groter is: het zijn verreweg de sterren. Maar voordat we klaar zijn om een ​​kampioen te kronen, laten we de zaken in perspectief plaatsen. De aarde is een kleine planeet in de context van het hele universum. Het feit dat het zoveel zandkorrels bevat in vergelijking met het aantal sterren aan de hemel is behoorlijk ontzagwekkend. Het laat alleen maar zien dat het universum net zo groot is als je er van dichtbij naar kijkt, als als je er van ver naar kijkt.

Om dit feit in een nog scherper perspectief te plaatsen, besloten de onderzoekers van de Universiteit van Hawaï om een ​​derde deelnemer toe te voegen. Ze vroegen: hoeveel moleculen zitten er in een druppel water? Het blijkt dat er slechts 10 druppels water nodig zijn voor het aantal H2O-moleculen om het aantal sterren aan de hemel te evenaren.

Dat is behoorlijk verbluffend, als je er echt over nadenkt. Het gedachte-experiment zou ook een andere manier van denken kunnen oproepen over de uitgestrektheid van het universum: misschien zit alles waarvan we weten dat het bestaat volledig in één enkele 'kosmische' regendruppel, slechts één van de talloze andere dergelijke druppels in de hele werkelijkheid.

Het laat gewoon zien, misschien is het enige dat zo grenzeloos is als het universum zelf de menselijke verbeelding en ons gevoel van verwondering.

Verwante Artikelen