Zitten er echt dode wespen in je vijgen?

Als je, zoals ik, denkt aan het jaar in relatie tot de vruchten die op verschillende tijdstippen rijp zijn, weet je dat we net perzik- en pruimtijd hebben gepasseerd en dat het momenteel het belangrijkste vijgenseizoen is. En je hebt misschien dit gek klinkende gerucht gehoord dat er rondgaat, dat er dode wespen in je vijgen zitten.

Het blijkt toch niet zo gek te zijn.

Ten eerste is het belangrijk om te begrijpen dat vijgen technisch gezien geen vrucht zijn; ze zijn eigenlijk een omgekeerde bloem. Dus de vijg bloeit in zijn peul. Zoals je weet, moeten bloemen worden bestoven zodat ze zich kunnen voortplanten, maar aangezien de bloem van een vijg in zichzelf verborgen is, betekent dit dat de bestuiver - in dit geval de vijgenwesp - in de vijg moet kruipen om het stuifmeel rechtstreeks naar de de bloem.

Deze relatie met de speciale wespen en de vijgen is, zoals de video hierboven uitlegt, wederzijds voordelig, omdat zowel de vijg als de wesp elkaar nodig hebben om zich met succes voort te planten. In de biologie wordt dit soort relatie aangeduid als mutualisme.

Dit is de levenscyclus: een jonge vijgenboom produceert oneetbare mannelijke vijgen, caprifigs genaamd, die stuifmeel produceren. De boom produceert ook vrouwelijke vijgen die groeien en bloeien in hun afzonderlijke pod, waar wind of bijen ze niet kunnen bestuiven zoals bij andere bloemen.

Vrouwelijke wespen weten dat ze in een vijg moeten komen om hun eieren te leggen, dus kruipen ze in zowel mannelijke als vrouwelijke vijgen om dat te proberen. De vrouwelijke wesp graaft in de vijg door een nauwe opening die ostiole wordt genoemd. Als ze aankomt in een mannelijke vijg, kan ze haar eieren in een ideale omgeving leggen en sterft dan. Haar eieren komen uit, waarbij de mannetjes eerst uitkomen (ze zijn blind en looploos) en ze paren met hun vrouwelijke tegenhangers. De mannelijke wespen graven vervolgens een tunnel uit de caprifig en de vrouwtjes vliegen eruit, vol bevruchte eieren en met stuifmeel, en beginnen de cyclus opnieuw.

Als een vrouw zich in een vrouwelijke vijg nestelt, kan ze haar eieren niet leggen en sterft van de honger. Ze brengt echter stuifmeel in de interne bloemen van de vijg en bestuift het. Daarna rijpen de vijgen snel en mensen (en andere dieren) eten ze graag.

Dus ja, er zit tenminste één dode wesp in de vijgen die we graag eten.

Maak je geen zorgen! We eindigen niet met kauwen op wesp exoskelet. De vijgen produceren ficine, een speciaal enzym dat het lichaam van het insect afbreekt tot eiwitten die door de plant worden opgenomen. Dus de crunches die je voelt als je op een vijg kauwt, zijn gewoon de zaden, geen offerwespen.

Verwante Artikelen