Zo maak je een zonnekaart van je tuin

Hoe groen je duim ook is, het lot van je tuin hangt nog steeds af van een hoger vermogen. Daarom is het verstandig om, voordat je met een nieuwe bloembed of groentetuin in het onkruid komt, een van de beste arbiters op het gebied van tuinbouwgeluk op aarde te raadplegen: de zon.

Net als in onroerend goed komt het succes van een tuin grotendeels voort uit de locatie. Je moet natuurlijk de juiste planten kiezen voor je klimaat, maar je moet ook de juiste plek kiezen om ze te planten. En hoewel dat deels te wijten is aan bodemkwaliteit en vocht, zijn die factoren relatief eenvoudig te hanteren. Zonlicht is een ander verhaal, vooral in ruimtes waar hoge bomen of gebouwen wisselende schaduwpatronen veroorzaken.

Verschillende planten hebben verschillende hoeveelheden zon nodig - veel groenten houden van minimaal acht uur per dag en sommige schaduwtolerante planten gedijen in verrassend zwakke omstandigheden. Maar of je nu zonminnende pompoen of schuimarme bloemen bij weinig licht wilt kweken, het is een goed idee om zonnebegeleiding te zoeken voordat je je gaat verdiepen. Dat betekent niet alleen kijken hoeveel licht je tuin in het algemeen treft, maar ook nauwkeuriger leren waar en wanneer .

Als u de dagelijkse patronen kent die zonlicht op uw terrein schildert, kunt u uw planten een voorsprong geven door ieders behoefte aan zonne-energie af te stemmen op een goed verlichte locatie. (Het kan ook helpen bij andere projecten, door informatie te geven over zaken als zonnepanelen, ramen, bijenkorven, vleermuizen, visvijvers en kippenhokken, om er maar een paar te noemen).

De beste manier om blootstelling aan de zon te meten, verschilt per tuin en tuinman, maar zelfs zeer gedetailleerde zonlichtkaarten mogen niet te arbeidsintensief zijn om te maken. Hier zijn verschillende opties, te beginnen met een die ik uit ervaring kan aanbevelen:

1. Schiet de schaduw.

Een tuin die 's ochtends zo schaduwrijk is, kan in de loop van een dag nog steeds verrassend zonnig zijn. (Foto: Russell McLendon)

Na jaren tuinieren in de volle zon, verhuisde ik in 2013 naar een buurt met veel enorme bomen. Ik vind het leuk hoe ze de hitte van juli beperken en inheemse vogels ondersteunen, maar ondanks hun voordelen hebben hoge bomen ook de neiging om schaduw te werpen op elke mogelijke tuinen hieronder.

Er scheen echter genoeg zon door om de hoop te behouden, dus besloot ik het in kaart te brengen met een geïmproviseerd proces dat redelijk goed werkte. Het was niet alleen gemakkelijk, maar het heeft me sindsdien ook geholpen om plekken te vinden om gewassen te telen, zoals tomaten, pompoen, okra en komkommers.

De enige tools die ik gebruikte waren een digitale camera, een statief en fotobewerkingssoftware met gelaagdheid en ondoorzichtigheidsfuncties. (Adobe Photoshop en Illustrator zijn goede opties, maar sommige gratis online foto-editors werken ook.) Je hebt ook een duidelijk, veilig uitkijkpunt nodig voor de camera en minstens één zonnige dag om gegevens te verzamelen. Dit zijn de stappen:

• Plaats de camera op het statief met goed zicht op de tuin. Een verhoogd uitkijkpunt kan helpen (ik heb een raam op de bovenverdieping gebruikt), maar het maaiveld is waarschijnlijk prima.

• Maak foto's op verschillende tijdstippen van de dag terwijl het zonnig is, en zorg ervoor dat de positie of instellingen van de camera niet veranderen, aangezien u wilt dat elke opname in een kader wordt geplaatst, scherpgesteld en belicht. U kunt dit allemaal op één dag doen of verspreid over meerdere dagen.

• U kunt het ook automatisch doen - sommige DSLR-camera's hebben bijvoorbeeld een time-lapse- of intervaltimermodus - maar als u een dag (of dagen) kiest waarop u toch thuis bent, is het vrij eenvoudig om gewoon op de sluiter elk uur of twee.

Een paar van de onbewerkte foto's die ik heb gemaakt om een ​​kaart te maken van blootstelling aan zonlicht. (Foto / s: Russell McLendon)

• Probeer verschillende zonlichtpatronen vast te leggen. U kunt slechts twee afbeeldingen gebruiken, maar meer gegevens betekent meer detail. Ik heb een foto van elk uur daglicht gebruikt, die over meerdere dagen is genomen, hoewel een foto om de twee of drie uur misschien genoeg is. Let op hoe laat elke foto is gemaakt, door deze op te schrijven of de metadata te controleren.

• Sla zwaar bewolkte dagen over. Je hoeft wolken niet helemaal te vermijden, zolang er zichtbare zonlichtpatronen op de grond zijn, maar het doel is om de effecten van langdurige oppervlaktekenmerken zoals bomen in kaart te brengen, geen tijdelijke wolken of nevel.

• U kunt stoppen na het maken van de foto's, aangezien een mix van tijdgestempelde zonlichtpatronen al de gewenste gegevens bevat. Als je echter een beetje fotobewerking wilt, kan een enkele samengestelde afbeelding nuttig zijn als snelle visuele referentie.

• Upload daarvoor de foto's naar een computer waar u ze kunt bewerken. Adobe Photoshop laat je ze openen als lagen in een enkel document, en heeft een ondoorzichtigheidstool om ze transparanter te maken. Ik heb Adobe Illustrator gebruikt, die vergelijkbare functies heeft, maar dat geldt ook voor veel andere fotobewerkingsprogramma's.

Deze schermafbeelding toont het stapelen van gedeeltelijk transparante afbeeldingslagen in Adobe Illustrator. (Afbeelding: Russell McLendon)

• Als de foto's eenmaal in één bestand staan, zijn de laatste stappen het verminderen van hun dekking en ze op te stapelen. Ik heb in eerste instantie de dekking verlaagd tot 15 procent voor al mijn foto's, maar als ik het op dezelfde manier doe, geeft dit meer gewicht aan afbeeldingen bovenaan de stapel. In de hoop balans toe te voegen, ging ik terug en maakte elke laag iets ondoorzichtiger dan de laag ervoor. Dit was niet wetenschappelijk, maar het hielp wel de onderste lagen doorschijnen.

• Zorg ervoor dat alle randen van de foto's zijn uitgelijnd en dan bent u klaar.

Hier is mijn definitieve versie:

Dit is een samengestelde afbeelding die de blootstelling aan zonlicht in de loop van een zomerdag laat zien. (Afbeelding: Russell McLendon)

De zonhoek verschilt per seizoen, dus als uw tuinplannen tot in de herfst of winter reiken, wilt u misschien meerdere zonnekaarten voor verschillende tijden van het jaar. Het is ook vermeldenswaard dat "directe zon" niet op elke breedtegraad hetzelfde betekent, aangezien zonlicht de aarde minder rechtstreeks van de evenaar raakt. En, afhankelijk van de plant, kan zonlicht op bepaalde tijdstippen waardevoller zijn: veel tomaten zijn bijvoorbeeld notoir kwetsbaar voor schimmelziekten, en een explosie van de vroege ochtendzon kan helpen door overtollig vocht van hun bladeren te drogen. Dus zelfs als u een samengestelde zonnekaart maakt zoals die hierboven, houdt u ook vast aan uw originele foto's met tijdstempel.

2. Schets de schaduw.

Afbeelding: Russell McLendon

Als je niet met een camera of een computer wilt rommelen, kun je ook gewoon een ouderwetse versie van de bovenstaande methode proberen: zonlicht tekenen in plaats van fotograferen.

Het handmatig afbeelden van blootstelling aan de zon kan arbeidsintensiever zijn dan het maken van foto's, maar het is geen zware arbeid - vooral in vergelijking met echt tuinieren - en het kan een meditatieve manier zijn om tijd door te brengen in uw tuin terwijl u uw tekenvaardigheden aanscherpt.

De principes zijn hoe dan ook hetzelfde, maar als u zonnekaarten met de hand schetst, wilt u misschien beginnen met het maken van een sjabloon die uw tuin vertegenwoordigt, inclusief landschapselementen ter referentie. Vervolgens kunt u kopieën maken (digitaal of door het te volgen) en er verschillende zonlichtpatronen op tekenen. U kunt ook verschillende schaduwniveaus kleurcoderen om details toe te voegen, of gewoon aantekeningen maken voor uzelf.

Voor meer informatie over het tekenen van uw eigen zonnekaarten, bekijk deze gids van het Walden Effect, een blog over landbouw en boeren in Virginia.

3. Bereken de schaduw.

Deze methode heeft enkele beperkingen, maar het is mogelijk om de schaduwlengte te berekenen op basis van de hoogtehoek van de zon en de hoogte van alles wat deze blokkeert. Kortom, schaduwlengte (L) is gelijk aan de hoogte van de obstructie (h) gedeeld door de tangens (tan) van de hoogtehoek van de zon (a), zoals deze afbeelding laat zien:

Afbeelding: Russell McLendon

Dit vertelt je de lengte van een schaduw, maar het kan onpraktisch zijn in een ruimte met veel bomen. Toch is het eenvoudiger dan het klinkt en het verdient op zijn minst een vermelding in deze lijst. Als je het probeert, kan deze tool van de Amerikaanse marine je de hoogte van de zon vertellen en deze gids bevat tips voor het berekenen van de boomhoogte. Van daaruit kunt u de tangensfunctie op een wetenschappelijke rekenmachine gebruiken. Als een boom 40 voet lang is en de middagzonhoek bijvoorbeeld 60 graden, zou de schaduw van de boom 's middags 23 voet lang zijn.

4. Modelleer de kap.

Een schermafbeelding van de FindMyShadow-tool voor het tekenen van scènes. (Afbeelding: FindMyShadow.com)

Natuurlijk kunt u het internet gewoon de wiskunde voor u laten doen. Verschillende online tools brengen het pad van de zon in kaart op datum en locatie, waaronder SunCalc en Sollumis, die beide Google Maps gebruiken. Het Solar Radiation Monitoring Lab van de University of Oregon heeft ook een zonvolgsysteem, dat de gegevens in een grafiek weergeeft in plaats van een overheadkaart. Een andere optie, FindMyShadow, berekent niet alleen de positie en hoogte van de zon voor elke plaats en tijd, maar heeft ook een hulpmiddel voor het tekenen van scènes waarmee je objecten kunt tekenen, verplaatsen, vergroten of verkleinen en roteren om te zien hoe ze overdag schaduw werpen.

En voor een iets exclusievere kijk op dit concept, kunt u ook het zonneprofiel van uw eigendom in SketchUp modelleren. Er zijn verschillende opties om dit te doen, maar de Australische permacultuuradviseur en Milkwood-schooldirecteur Nick Ritar beveelt de plug-in Shadow Analysis van DeltaCodes aan. Hier is een YouTube-demo van die:

5. Koop iets.

Sommige mobiele apps bieden ook sun-tracking-services, waaronder FindMyShadow, Sun Surveyor en Sun Seeker, die in prijs variëren van $ 2 tot $ 15.

Er zijn ook fysieke hulpmiddelen die u kunt kopen om de blootstelling aan zonlicht rechtstreeks te meten - hoewel sommige tuinschrijvers, zoals Robert Pavlis van Garden Myths, opmerkelijke twijfels hebben over hun tuinbouwwaarde. Deze omvatten relatief goedkope "zonlichtcalculators" die zonnestraling op één plek meten, zoals deze van Luster Leaf, of meer geavanceerde - en dure - apparaten zoals de Solar Pathfinder (foto), die een reflecterende koepel gebruikt om zonnestraalgegevens op te nemen zonder elektriciteit.

***

Dit zijn slechts een paar ideeën om licht te werpen op de zon. Als uw zonlichtkaart sombere vooruitzichten biedt voor zonminnende groenten, kan het toch geen kwaad om een ​​beetje te experimenteren. Veel gewassen kunnen zich aanpassen aan minder dan ideale omstandigheden, dus het is de moeite waard om een ​​paar verschillende locaties uit te proberen om te zien welke het beste werkt.

Hoe je jezelf ook verlicht, onthoud dat licht slechts een deel van de vergelijking is, samen met andere factoren zoals bodemchemie en vocht. Het is verstandig om uw grond te testen voordat u gaat planten en om een ​​bewuste waterstrategie te volgen voor elke plant die u kweekt.

Verwante Artikelen